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Valorando el traspaso: OKC se debilita con la marcha de Harden

By NasiMZG

El segundo traspaso más mediático de toda la offseason llegó anoche por la madrugada cuando James Harden fue traspasado a Houston Rockets. En este mini-artículo analizaremos quién gana y quién pierde en este traspaso que ha alterado en parte el equilibrio de poder en la Conferencia Oeste:

Houston Rockets

El equipo tejano ha realizado un movimiento brillante, quitándose de encima la losa que suponía el contrato de Kevin Martin y fichando al tercer mejor escolta de la NBA, una superestrella en desarrollo. También han traspasado al escolta rookie Jeremy Lamb, por lo que no sabremos si fue acertado del todo o no hasta que no lo veamos jugar en breve. Sin embargo, han adquirido a un escolta anotador muy completo como es Harden, con una capacidad de penetración excelente y un tiro de tres muy bueno, ya que sus porcentajes de la temporada pasada estuvieron casi al 40%, lo que indica que es un gran tirador. Además, es un pasador brillante con una visión de juego de base, por lo que ayudará mucho a suplir la gran carencia de Jeremy Lin, la otra estrella de Houston, que es la escasa capacidad de “playmaking” que tiene aún.

Además, se han hecho con un pívot suplente decente de 7’0 (2.13) como Cole Aldrich por lo que será un sustituto perfecto de Omer Asik, un escolta especialista en triples como Daquean Cook (ganador del concurso de triples  en 2009) y a otro escolta de corte físico como Hayward. Entregan dos jugadores y varias rondas del draft (no son de lotería) y reciben a una auténtica estrella y dos role players bastante útiles. Kevin Martin, a pesar de ser un anotador puro, nunca ha sido un jugador de nivel All-Star ya que ha tenido y tiene un historial de lesiones muy negativo, aparte de que se trata de un jugador llamado “shoot first“, es decir, lo que coloquialmente se conoce en España como “chupón”, que crea poco o ningún juego para su equipo y que sólo está pendiente de sus stats particulares.

Valoración para Rockets: A+

Oklahoma City Thunder

En un arrebato de codicia y pánico por no querer pagar las tasas de lujo por pasarse del límite salarial, los Thunder se han desprendido de Harden de la forma más rápida que han podido. Con la baja del jugador barbudo, OKC no sólo pierde anotación y creación de juego, pierde al Sexto Hombre del año 2012 por lo que su banquillo ha perdido muchísima potencia, profundidad y empuje, algo que los años anteriores siempre fue al contrario. Mientras que Westbrook es un escolta anotador con poca vocación de base puro aunque juegue de 1, Durant es un anotador de élite, por lo que gran parte del flujo ofensivo de este equipo lo llevaba Harden, por lo tanto será una pérdida más importante por su capacidad de playmaking que por la gran anotación que promediaba. Han perdido un jugador muy completo que va a ser muy difícil reemplazar y también la profundidad que antes caracterizaba al banquillo y a la plantilla de OKC.

Lo mejor quizás que han hecho es que consiguen a un rookie con muy buena pinta como es Lamb, pero nunca se sabe cómo te puede salir un debutante en la liga, porque casos de “busts” (fracasos) hay a la orden del día. Martin, como todos sabemos, es un escolta con un tiro decente y unas condiciones físicas aún privilegiadas, a pesar de su edad (cumple 30 el año que viene) pero dudo que encaje en OKC porque demanda demasiado el balón para ser efectivo, algo que ni Durant ni Westbrook van a tolerar, ya que ellos son los que absorben el 80% de los tiros y posesiones de su equipo. Este movimiento sólo se entiende como una medida económica radical de evitar caer en la llamada luxury tax (que te obliga a pagar millonadas por cada dólar que te sobrepases del límite) y también en una estratagema de “mejor algo que nada”, ya que se jugaban que Harden se fuera gratis en el verano del año que viene.

Valoración para Thunder: C-

[Artículo] Favoritos al anillo 2012/2013

TOP FIVE FAVORITOS AL CAMPEONATO 2012-2013

by NasiMZG

Miami Heat:

Pros: el equipo del sur de Florida se ha reforzado sutilmente sin perder ninguna pieza clave, ya que retiene las tres superestrellas  y sus excelentes role players (Battier, Chalmers, Miller). Además, han conseguido hacerse con los servicios del mejor tirador de la historia de este deporte, el mítico Ray Allen, aparte de uno de los jugadores más infravalorados de la liga que no es otro que Rashard Lewis, antigua estrella de la liga que dispone de un lanzamiento exterior extraordinario, aparte de una envergadura de pívot. Ningún equipo posee semejante batería de francotiradores y tampoco una capacidad física tan extraordinaria como éstos. Es una mezcla perfecta entre juventud y veteranos, un quinteto estupendo y un banquillo de élite, liderados por el mejor jugador del mundo hoy día, LeBron James.

Contras: la única debilidad vigente y que no han cubierto es la del puesto de center. Bosh, un jugador alérgico a la pintura, jugará de pívot este año para abrir la pista con su manita fantástica. Por lo tanto, serán vulnerables en el juego interior, ya que no disponen de jugadores que puedan frenar a pívots convencionales como Howard o Bynum, ni siquiera a ala-pívots legendarios como Duncan o Garnett, por lo que dependerán de ayudas y de defensa en equipo.

Los Angeles Lakers:

Pros: fácilmente poseen el mejor quinteto titular de la liga y uno de los mejores de la historia. Cuatro superestrellas (algunas en pleno declive, eso sí) y un especialista defensivo como World Peace. Howard mejorará sobremanera a los Lakers defensivamente, ya que es una garantía defensiva (Bynum sólo lo era cuando le apetecía jugar) y reboteadora. Nash, por su parte, será un catalizador (si le deja Kobe, claro) del que  será posiblemente el equipo que más anote por partido, añadiendo también su capacidad triplista y anotadora. Por último, el banquillo ha mejorado sustancialmente con los fichajes del 4 veterano Jamison (anterior All-Star) y el tirador Jodie Meeks.

Contras: nunca se sabe cuándo el Padre Tiempo llamará a Kobe Bryant, Pau Gasol o Steve Nash.  Con 34, 32 y 38 años respectivamente, es una incógnita si podrán aguantar ante equipos tan físicos y explosivos como los Thunder o Heat. También, podrían originarse problemas de química, ya que hay mucho talento para sólo un balón. Mike Brown sigue estando cuestionado y el antes conocido Ron Artest empeora cada año notablemente en el apartado ofensivo.

OKC Thunder:

Pros: la combinación de Durant y Westbrook hace temblar a toda la liga. El base más explosivo de la liga con el alero con mayor elegancia y talento puro de toda la NBA. También, el rendimiento del stopper Ibaka no para de subir, lo que nos hace pensar que podría llegar a ser All-Star en breve. Qué más decir de Harden, un suplente de lujo que sería titular en 28 equipos de la liga, todo un prodigio all-around. Equipo físico en su plenitud y que rebosa talento, mejora ostensiblemente año a año, sin duda un auténtico equipazo que está formando todo un Big Four.

Contras: el banquillo deja mucho que desear, falta veteranía y anotación, ya que casi todo lo tiene que hacer un jugador (Harden). Además, carecen de jugadores que puedan anotar al poste bajo, lo que es una debilidad mayúscula hoy día. Perkins y Collison son non-factors en ataque e Ibaka de momento sólo es efectivo en el tiro a media distancia y en los palmeos y rebotes ofensivos. Lo único que realmente necesita como el comer este equipo es una figura veterana que le de el plus de competitividad que le faltó en las finales de junio pasado.

Boston Celtics:

Pros: el equipo que nunca muere. Sin duda, todos los años tenemos los mismos debates acerca de la edad de los Celtics y sus malos inicios de campaña, que siempre se traducen en largas postemporadas. Este año han firmado a Jason Terry que substituye la función del nuevo Heat Ray Allen, que no es otra que la de tirador y anotador exterior, en este caso desde el banquillo. Recuperan a Jeff Green por fin tras superar sus dolencias de corazón, por lo que han solidificado el frontcourt. Por otra parte, la incorporación de Courtney Lee no hace más que mejorar el equipo en el apartado físico y rejuvenecer al equipo con savia nueva. Con el gran Rajon Rondo como jugador franquicia indiscutible, con Garnett y Pierce rayando a un gran nivel aún a pesar de su edad, los Celtics aspiran a vengar la derrota del curso pasado ante los Heat en los playoffs de este año.

Contras: siguen sin disponer de un center de garantías desde la salida de Perkins, por lo que KG se tiene que exprimir al máximo en defensa, debilitándole en ataque. Hay también muchas dudas acerca de la condición de Green, que se ha pasado casi dos años en blanco. No obstante, al igual que los Lakers, la principal incógnita de  este equipo, un año más, es la avanzada edad de su núcleo principal, por lo que una temporada regular sensata y muy bien distribuida de minutos se antoja imperial para así poder llegar frescos a abril.

San Antonio Spurs

Pros: posiblemente sigan siendo el equipo que mejor mueva la bola del campeonato. Dispone de excelentes pasadores y tiradores en todas las posiciones, por lo que son posiblemente el ataque más fluido y variado de toda la liga. Duncan sigue siendo un 4 muy productivo, Ginobili un escolta anotador todoterreno y Parker un magnífico director de juego. Los jóvenes Leonard, Neal y Green serán fundamentales una vez más para dotar de mayor capacidad física y piernas frescas a un equipo muy veterano. El único fichaje ha sido el base-escolta francés De Colo, por lo que Popovich gozará de mayor fondo de armario en su backcourt que está repleto de opciones y talento. La veteranía de este equipo sigue siendo su mejor sello.

Contras: defensivamente es un equipo bastante vulnerable. Duncan ya no es el jugador que impactaba toda la defensa y podía proteger la pintura, por lo que los oponentes suelen anotar con facilidad debajo del aro ante el bajito Blair o el soft Splitter. Además, Ginobili o Jackson ya no tienen la capacidad defensiva que tenían antes, por lo que dependen de los más jóvenes para frenar a las estrellas rivales. El rebote es otra debilidad acuciante, por lo que deberán mejorar en ese aspecto si quieren pasar por encima de rivales más físicos y poderosos como Thunder o Lakers.

[Artículo] Valorando el traspaso: Los Lakers se hacen con el mayor diamante del mercado

By @NasiMZG

Hoy acabamos de asistir a un acontecimiento histórico en la NBA. El pívot más dominante del mundo Dwight Howard acaba de recalar en Los Ángeles, automáticamente poniendo a su nuevo equipo como el máximo aspirante al anillo. No obstante, este movimiento ha sido un auténtico mega-traspaso en el que han participado los Sixers y Nuggets junto a los Lakers y Magic. Sin duda, éste ha sido el auténtico bombazo del verano y uno de los fichajes más sonados de este nuevo milenio. Se podría comparar incluso al fichaje de Shaquille O’Neal por parte de los Lakers en el verano de 1996 a manos de Jerry West, antiguo general manager del equipo angelino. Por otra parte, también nos hace recordar al traspaso que tuvo lugar el 1 de febrero de 2008 entre Memphis y LA que envió a Pau Gasol a la franquicia más galardonada de la historia tras los Celtics.  En este artículo haremos especial hincapié en el análisis detallado del traspaso y del impacto que tendrán en estos tres equipos, de los que destacamos tres ganadores absolutos y un perdedor más que claro. El podio quedaría de la siguiente forma:

Bronce: B+

Denver Nuggets. Se han hecho con un All-Star perenne y probable campeón olímpico que no es otro que Andre Iguodala. El alero más dominante en cuanto a físico en la NBA tras LeBron James sin duda dotará al equipo de Colorado con un plus de atleticismo y capacidad defensiva de primer nivel. Han perdido a Aaron Afflalo y a Al Harrington, dos buenos tiradores exteriores pero que nunca han llegado a explotar como jugadores de primer nivel en la liga. Iguodala, en cambio, sí lo es: se trata de un jugador con unas condiciones físicas únicas, capaz de anotar con fluidez en transición, penetrar y machacar incluso ante poderosos defensores, rebotear como casi cualquier hombre alto  y lo mejor , defender como nadie en el perímetro. Este jugador tiene todos los mimbres para frenar a cualquier jugador exterior, ya sea Kobe Bryant, Kevin Durant o LeBron James. Esta temporada habrá que tener mucho cuidado con los nuevos Nuggets que sin duda se han reforzado con un verdadero titán en el puesto de alero.

Plata: A-

Philadelphia 76ers. En un abrir y cerrar de ojos, los Sixers han obtenido al segundo mejor pívot de la NBA. Por fin, han cubierto su mayor laguna: la ausencia de un “anchor”, un intimidador en la pintura y un anotador imparable en el poste bajo. La baja de Iguodala es sensible, pero fácilmente remplazable por Thaddeus Young, un jugador con las mísmas características que Iguodala pero con menos calidad. Siendo la primera opción y si le respetan las lesiones, Bynum podría promediar fácilmente números próximos a los 20/15/3. Además, se han reforzado con un veterano contrastado como Jason Richardson, un jugador capaz de anotar con fluidez desde más allá de la línea de tres o penetrar a canasta ya que ha sido uno de los mejores matadores de los últimos tiempos. Han perdido a un gran alero físico pero  han fichado al segundo mejor center de la liga y a un escolta-alero ofensivo de marcada trayectoria.

Oro: A+

Los Angeles Lakers. ¿Qué más decir? Se han hecho con el mejor pívot del mundo, el mejor defensor del campeonato, el mejor reboteador y uno de los mejores taponadores de este milenio. Su juego ofensivo es limitado pero su poderío físico le basta para ser una primera opción demoledora. Además, con Nash brillará más que nunca con su capacidad de enviarle precisos alley-ops y excelentes pases en pick and rolls. Además, mantienen al mejor escudero posible de Howard, Pau. El catalán tiene todo lo que no tiene Howard: tiro exterior, juego de pies, capacidad de pase, movimientos en el poste bajo y experiencia traducida en anillos. Está claro que Bynum es una baja importante, pero su dudosa fiabilidad ya que tuvo dos lesiones graves de rodilla hace más llevadera su salida. ¿Quién no cambiaría al segundo mejor por el primero? También se deshacen de masa salarial (especialmente Josh McRoberts) y adquieren a un prometedor alero de grandes condiciones físicas como Earl Clark y un base veterano como Chris Duhon para complementar a Nash.

Perdedores: C-

Orlando Magic. ¿Quién no esperaba al menos la llegada de Pau o de Andrew? Al final ninguno, han llegado jugadores secundarios como Harrington o Afflalo y muchas rondas del draft, lo único realmente positivo del traspaso. No han llegado superestrellas ni jugadores muy prometedores, sólo jugadores válidos y simplemente buenos, pero que sin duda no cambiarán la situación de mediocridad que va a vivir la franquicia floridense que hace tres temporadas estuvo a punto de ganar la NBA. Son cinco rondas del draft, sí, pero dos son de segunda ronda y varias son condicionales, repartidas desde 2012 hasta 2017. El problema quizás es que el equipo de Orlando no es suficiemente malo como para poder a aspirar a conseguir lottery picks para así reconstruirse rápidamente. En líneas generales, Orlando ha dado demasiado y ha recibido poco, más bien poquísimo. Son 5 jugadores pero sólo dos de ellos son dignos y las rondas presumiblemente no serán muy altas, así que es un resultado descafeinado y no muy esperanzador para la entidad.
Este megatraspaso es una prueba más que valida el nuevo modelo de los llamados superequipos. Boston Celtics lo hizo en 2008, Miami Heat en 2010, los Lakers ahora en 2012 y los Thunder también se han asentado con al menos tres o cuatro estrellas consagradas de la liga. La decisión de Howard ha vuelto a cambiar la dinámica y la estabilidad de la liga. Ahora el futuro de la NBA y de una posible dinastía está en sus propias manos.

Crónica y análisis NBA Finals 2012

¿Por qué han ganado los Heat?

Muy simple, eran el mejor equipo de la liga. Lo llevo diciendo desde diciembre de 2011 y el tiempo me ha dado la razón. LeBron James ha madurado bastante y este año hemos asistido a la coronación del #6 como el mejor jugador de la NBA, por encima de Durant, al que le ha vencido en un duelo épico. No han podido frenar a King James que ha promediado casi un triple doble (29-10-8) demostrando que es el jugador más dominante del planeta con un físico nunca visto. Por su parte el capitán Wade ha sabido convertirse en la segunda opción de forma eficiente y ha rayado a un nivel estupendo, haciendo lo que mejor sabe hacer: anotar en la pintura con rapidísimas penetraciones y defendiendo al máximo nivel. Bosh, el que también se ha estrenado como campeón, ha ido de menos a más y se ha impuesto en la zona defendiendo como nunca antes lo hemos visto, reboteando mucho (10 de media) y anotando con fluidez tanto dentro como fuera de la bombilla.

A pesar de las geniales actuaciones del Big Three, la verdadera clave de esta final ha estado en los hombres de reserva, en los llamados role players, los jugadores de segundo nivel como Mike Miller, Shane Battier o Mario Chalmers, que con su impresionante efectividad en el tiro a distancia y su gran defensa de equipo han empujado a los Heat a ganar esta final en 5 partidos, mucho más fácil de lo que todos esperábamos, ya que el favorito recuerden era Oklahoma City Thunder, que fue el equipo que 10 de 14 especialistas norteamericanos de la ESPN, ABC y TNT eligieron como ganador en las predicciones de las Finales. Estos jugadores secundarios han sabido abrir la pista para las penetraciones de LeBron y Wade ya que se han mostrado letales en el triple, castigando a OKC cada vez que concentraban más jugadores en la zona para frenar los torbellinos de estas dos superestrellas.

El entrenador de Miami Heat, Erik Spoelstra, que ha sido criticado en infinidad de ocasiones, ha demostrado su valía con unas rotaciones excelentes, dejando siempre en pista a uno del Big Three y haciendo los cambios en los momentos que más lo necesitaba su equipo según como fuera en el marcador. No obstante, la derrota del año pasado ante los Mavericks sin duda han hecho que los Heat hayan sido el equipo más hambriento, más agresivo, más necesitado y más combativo en los cinco partidos de la serie final. Otro fracaso más ya sería inconcebible para LeBron James, que sabía que tenía todo su legado en juego en estas dos semanas. Sin duda, ha respondido a la llamada, se ha redimido y por fin ha callado a todos sus críticos a los que se han quedado ya sin fundamentos.

¿Por qué no han ganado los Thunder?

Bien simple es la respuesta: no estaban preparados aún. La experiencia a veces es algo imprescindible para poder ganar un anillo y se ha vuelto a reflejar en esta serie: OKC ha perdido tres partidos por menos de 6 puntos. Otro factor clave ha sido la inexistente anotación al poste bajo, algo que se ha convertido en una premisa casi imperial en los últimos 15 años ya que sólo dos equipos han ganado un anillo sin un jugador dominante  en la zona de ataque (los Bulls de Jordan y los Pistons de Billups, Hamilton, Prince, etc). Además, Brooks ha sido totalmente derrotado por su homólogo Spoelstra ya que se ha empeñado en darle muchísimos minutos a Perkins, jugador que lleva lesionado y jugando inflitrado en media postemporada, en detrimento de Serge Ibaka que era la muralla defensiva del equipo. Con Ibaka jugando tan poco (26 minutos de media) los Thunder han recibido más de 100 puntos en 3 partidos, algo impensable en unas Finales de la NBA.

Por otra parte, Harden ha demostrado que es un jugador que está bastante sobrevalorado y que es un jugador de rachas y con demasiado respeto por parte de los árbitros. Apenas ha promediado 12 puntos en 37% en tiros cuando promediaba casi 20 en la liga regular con 40% en triples (30% en la serie final). Westbrook también ha estado mal, salvando su partido histórico de 20 canastas en 32 intentos en el Game 4: como buen base escolta puro que es, se ha dedicado exclusivamente a anotar y eso ha pasado factura al resto de sus compañeros, ya que ha estado muy irregular en el tiro y muy propenso a perder el balón y a provocar cargas en ataque. El banquillo también ha sido de pena, aunque Derek Fisher ha sido lo único positivo ya que ha dado la cara y ha anotado con regularidad como gran veterano que es.

Finalmente, sólo tengo palabras de elogio y admiración por Kevin Durant, el que ha hecho una serie increíble con unos promedios exquisitos de 30 puntazos en un 54% en tiros de campo! Bestial. Es una pena que Westbrook y Harden no hayan estado al nivel que se esperaba de ellos, porque Durantula ha estado fantástico y ha demostrado que será en breve el mejor jugador del mundo ya que la clase y el talento que derrocha no lo tiene nadie ahora mismo.

by @NasiMZG

[Artículo] New New Orleans Hornets

by @Dave_MCruz

El azar arrebató el número 1 del próximo Draft de la NBA (que según todos los pronosticos será el ala-pívot estrella de la Universidad de Kentucky Anthony Davis)  a los Bobcats de Michael Jordan que partían con todas las posibilidades, enviándolo directamente a la ciudad del Jazz, de  Louis Armstrong y del Katrina. Hablamos de New Orleans. Tras la marcha de Cris Paul a Los Angeles Clippers, a cambio de talento joven (Eric Gordon, Crish Kaman, Al-Farouq Aminu y una elección de draft),  y la compra de la franquicia por Tom Benson, propietario de los New Orleans Saints (equipo de fútbol americano), a cambio de 338 millones de dólares, parece que la estabilidad comienza a llegar a la ciudad. Anthony Davis puede ser la pieza fundamental que termine de completar un magnifico cartel, que en las próximas temporadas puede dar mucho que hablar.

Davis está llamado a liderar desde su próximo aterrizaje en la NBA a un buen grupo de jugadores, pero que aún no pueden considerarse como “equipo”. Si Monty Williams, entrenador jefe de los Hornets, hace que la maquinaria funcione podemos estar ante una de las escuadras más completas de la NBA para el próximo curso. La llegada de Davis reforzara un juego interior ya de por sí bastante competitivo con tres jugadores en su madurez deportiva:

Emeka Okafor: número 2 del Draft de 2004 , apuntaba muy alto, pero la lesión sufrida en su año sophomore (solo disputó 25 partidos dicha temporada) frenaron su progresión. En la actualidad sigue siendo un jugador dominante que asegura un doble-doble por temporada.

Chris Kaman: se ha hablado mucho de su salida de la franquicia, aunque el jugador germano-estadounidense perdería una gran oportunidad si abandonara estos Hornets. Un 7 pies repleto de fundamentos y experiencia será fundamental en esta reconstrucción.

Carl Landry: Jugador siempre infravalorado. Incansable luchador que ofreció su mejor versión en Rockets y Kings, puede ser un complemento perfecto.

A esto tenemos que añadirle el fichaje la pasada temporada del mejicano ex-ACB Gustavo Ayon un PF/C de garantías que no ha defraudado en su primera temporada ( 5,9 puntos 4,9 rebotes en 20,1 min. de juego.)

El Frontcourt de este equipo lo completan dos jugadores muy interesantes, de perfil bastante completo:

-Trevor Ariza: El jugador más joven de la historia en jugar para los Knicks (19 años, 4 meses y 4 días) no vive su mejor momento en la NBA. Tras ser un jugador importante en el segundo anillo de la Era Pau en Los Angeles Lakers, y firmar con Houston Rockets un suculento contrato (viviendo su mejor temporada estadística promediando 14, 9 puntos 5,6 rebotes) el traspaso a New Orleans no le ha venido del todo bien. No tiene madera de jugador franquicia, ni de líder (aunque las cifras que gana digan lo contrario) pero es un jugador muy completo. Puede anotar, aunque su punto fuerte es la defensa. Alero muy completo pero algo sobrevalorado.

Al Farouq Aminu : El exjugador de la Universidad de Wake Forest es aún una promesa a sus 22 primaveras. Con su altura (2,06) y sus buenas maneras sobre la pista puede dar que hablar la próxima temporada. Si Monty le da minutos y obtiene la confianza necesaria puede ser un jugador a tener muy en cuenta.

Aunque lo analizado hasta ahora suena bien, donde realmente reside la actual esperanza de Hornets es en su Backcourt:

Eric Gordon:  Uno de los Guards más prometedores de la liga. Juventud, rapidez, desparpajo, un anotador puro…pero con rodillas de cristal. Una grave lesión ha hecho que el Escolta medalla de oro con la Selección Estadounidense en el Mundobasket de Turquia de 2010 solo haya participado esta temporada en 9 de los 66 partidos de la liga regular. Llamado a ser el jugador franquicia de estos Hornets, las lesiones están lastrando una prometedora carrera (en las dos pasadas campañas disputó 62 y 56 partidos respectivamente). Si supera dichas trabas, y recupera el nivel exhibido anteriormente, estaremos hablando de uno de los 5 mejores jugadores en su posición.

Marco Belinelli: Escolta que tras su llegada a la NBA no ha parado de crecer. A sus 26 años mejora cada temporada lo hecho anteriormente. Es junto a Bargnani la máxima expresión del baloncesto italiano.

Jarret Jack: Esta llamado a ser el base titular tras la marcha de Chris Paul. Puede anotar y asistir sin problemas  asegurando, si las lesiones le respetan, 10 puntos 5 asistencias.

Por último hacer mención a Greivis Vasquez (PG) y Xavier Henry (SG) jugadores no exentos de talento (algo que ya demostraron en su breve paso por Memphis Grizllies)

Sobre el papel sería un claro candidato a Playoff en los próximos años, alejándose del paupérrimo balance de esta temporada (21-45) que lo han hecho descender a la última plaza de la Conferencia Oeste. Todo dependerá de la diosa fortuna y de que el “unicejo” más famoso de los EE.UU rinda al nivel exhibido en la NCAA esta temporada.

Go Hornets!

[Artículo] ¿Qué será de los nuestros este verano?

by NasiMZG

Aunque Serge Ibaka sigue en su odisea particular hacia su primer anillo de campeón, los cinco españoles restantes en la liga afrontan un largo verano tras una temporada muy reducida, aunque bastante intensa. ¿Cuáles son las perspectivas de los nuestros de cara a la temporada 2012-2013?

José Manuel Calderón: el base extremeño cumplirá 32 años en la próxima temporada, por lo que sus opciones de competir por el título se van mermando considerablemente. Toronto necesitaría al menos dos o tres temporadas para armar un equipo de élite por lo que la salida de la franquicia de Canadá es la mejor opción para Calde. No le faltarían novias, ya que hay muchos equipos de media tabla hacia arriba que le encantarían disponer de este base que es uno de los mejores en la liga en relación asistencias-pérdidas y también es una amenaza consistente de tres (38% en su carrera), aparte de ser uno de los mejores playmakers de la liga. Defensivamente deja mucho que desear pero podría ser un base titular de garantías en 20 de los 30 equipos de la liga. ¿Qué sentido tiene mantener a un jugador veterano en un equipo que juega para perder?

Mi decisión sería traspasarlo a Los Angeles Lakers por Steve Blake y Devin Ebanks, dotando a Toronto de sangre nueva para su reconstrucción y a los Lakers con un base excelente para hacer un combo extraordinario con Ramón Sessions.

Pau Gasol: el ala-pívot catalán afronta su 14º temporada con más incertidumbre que nunca. Tras su terrible aportación en los playoffs (12 puntos en 43% en tiros por partido) está más fuera que dentro de la franquicia angelina. Ha sido duramente criticado pero también no han sabido sacar todo el talento que tiene, ya que ha estado mal utilizado por Mike Brown. El de Sant Boi, con 33 años, espera tener al menos dos o tres años al máximo nivel, aunque seguramente será lejos del Staples Center de Los Angeles.

Mi movimiento sería un swap (intercambio a pelo) con Philadelphia 76ers a cambio de Andre Iguodala, ya que así los Lakers se rejuvenecerían supliendo su carencia de atleticismo y anotación exterior mientras que los Sixers conseguirían al fin un anotador en el poste-bajo que pasa mejor que la mayoría de los bases de la liga.

Rudy Fernández: el atlético tirador de los Nuggets se dispone a pasar un verano calentito, y no por el tiempo. Es agente libre y seguramente le lloverán las ofertas, aunque él ya ha dicho que le encantaría seguir en Denver ya que se siente muy identificado con sus compañeros y con su amigo el entrenador George Karl. El escolta de 27 años no ha jugado mucho, pero siempre que ha gozado de minutos ha sido un jugador explosivo desde el banquillo capaz de anotar (casi 10 puntos en su media de carrera) y producir de forma regular, ya que es un tirador fiable y un buen slasher (penetrador), aunque no se atreva mucho en la NBA.

La mejor decisión sería quedarse en Denver con un contrato algo más lucrativo (3-4 millones de dólares) y así florecer en un estilo de juego que le viene como anillo al dedo: el run and gun junto a la bala Ty Lawson, su amigo el sharpshooter Danilo Gallinari y los matadores Wilson Chandler y Kenneth Faried.

Sobre Marc Gasol, Ricky Rubio y Serge Ibaka no hay nada que decir. Son piezas imprescindibles dentro del esquema de Memphis, Minnesota y Oklahoma City ya que estarán comprometidos a largo plazo con sus respectivas franquicias y no pararán de crecer como jugadores de referencia y liderazgo.

Nuestras predicciones para la primera ronda de playoffs

CONFERENCIA ESTE

(1) Chicago Bulls vs (8) Philadelphia 76ers       

@LoloBLN
Chicago en 5. Los Sixers están realizando una campaña más que digna y tienen en frente a los Bulls de Rose. El último MVP, “desaparecido” durante la temporada regular debido a sus lesiones ha tenido más tiempo para descansar y ponerse a punto mientras su equipo ha descubierto a invitados inesperados como John Lucas III, que llegan enchufadísimos para aportar desde el banquillo. Philadelphia ganará uno o quizás dos encuentros en casa pero serán aplastados en Illinois por Derrick Rose, Luol Deng y la superioridad que debe demostrar Chicago bajo los tableros.

@NasiMZG
Chicago en 5. El mejor equipo de la Liga regular ha demostrado tener un peldaño más que el año pasado ya que todos los jugadores que acompañan a Rose han mejorado o son mejores. A pesar de que la salud de Derrick Rose es una ardua preocupación en Chicago, estos Sixers de capa caída (llegaron a ser primeros en enero) no supondrán una amenaza real para el equipazo de Tom Thibodeau.

(2) Miami Heat vs (7) New York Knicks 

@LoloBLN
Miami en 6. Emparejamiento interesantísimo en todos los sentidos. Los cuatro mejores jugadores del draft del 2003 tratarán de demostrar quién es el más decisivo en momentos clave (LeBron, Wade y Bosh por Miami o “Melo” por New York). Además, los Knicks, aún sin Jeremy Lin están en alza y Tyson Chandler es un gran defensor capaz de parar el juego interior de Miami, aunque parece que el potencial Heat es demasiado para los Knicks. Las aspiraciones de los de New York pasan por ganar uno de los dos primeros encuentros, que Shumpert no se acongoje ante la presión, que Baron Davis resurja y hacer del Madison Square Garden un fortín… quizás sea demasiado y la lógica apunta a la victoria de la franquicia de Florida.

@NasiMZG
Heat en 6. Los Bad Boys apuntan el camino a la redención chocando con un hueso duro de roer en la primera ronda: Carmelo Anthony, Stoudamire y los chicos de NYK. Aunque los primeros son superiores, sin duda les harán sudar tinta para vencer a un equipo muy talentoso que también incluye Baron Davis, JR Smith o Tyson Chandler. Una piedra pesada que caerá aunque al menos ganará dos partidos a los temibles Heat.

(3) Indiana Pacers  vs (6) Orlando Magic  

@LoloBLN
Indiana en 5. Quién diría a comienzos de temporada que Indiana sería claramente favorito ante los Magic. La diferencia parece ser clara: Roy Hibbert. El All Star de los Pacers no tendrá oposición dada la ausencia por lesión de Dwight Howard y a poco que acompañen Danny Granger y David West de Indiana solventarán su primera eliminatoria por la vía rápida.

@NasiMZG

Indiana en 4, el único barrido de las series de primera ronda. Tras la baja de Dwight Howard, los Magic no tienen opción alguna. Sería un milagro auténtico que ganasen un partido a unos Pacers que este año se están saliendo con David West y Paul George de abanderados, junto a los clásicos Danny Granger y Roy Hibbert. Ésta es la serie con menos historia de toda la primera ronda.

(4) Boston Celtics vs (5) Atlanta Hawks  

@LoloBLN
Boston en 7. La eliminatoria más abierta en el Este. Josh Smith llega enchufadísimo y Atlanta tiene un poco de todo, pero la baja de Al Horford es demasiado significativa y la experiencia de los Celtics con Pierce, Allen y Garnett, todos guiados bajo la batuta de Rondo marca la diferencia, como han demostrado en la liga contra los de Atlanta (Boston gana 2-1 sus enfrentamientos directos). No obstante, la sorpresa “Hawk” es posible pero improbable ya que Josh Smith y Joe Johnson no reciben demasiada ayuda de los que deberían aportar desde el banco como Tracy McGrady, que, si vuelve a fallar, habrá perdido toda credibilidad.

@NasiMZG
Celtics en 7. Tal y como pasó en 2008, los Celtics van a menospreciar a un gran equipo como los Hawks aunque no tengan al pívot estrella Al Horford. Josh Smith, Jeff Teague y Joe Johnson son suficiente dinamita para extender estas series hasta el último partido, aunque la mayor profundidad de los Celtics y sobretodo su experiencia, prevalecerán en esta competida ronda.

CONFERENCIA OESTE

(1) San Antonio Spurs vs (8) Utah Jazz   

@LoloBLN
Spurs en 6. A priori se espera una aplastante superioridad de San Antonio debido a su récord y gran temporada, que sumados a su experiencia en playoffs los hacen un equipo prácticamente imbatibles para unos Jazz totalmente remodelados pero los de Salt Lake City pueden dar guerra en casa, donde son uno de los mejores equipos del último lustro. No apostaría por su avance a las semifinales de conferencia (posiblemente sería la peor apuesta de toda la primera ronda de los playoffs) pero seguro que lucharán y los Jefferson, Harris, Hayward y Millsap tienen la oportunidad de plantar cara a las veteranas estrellas de Texas: Parker, Duncan y Ginobili.

@NasiMZG.
Spurs en 5. El mejor equipo del Oeste pasará por encima de unos Jazz en reconstrucción, si bien no lo tendrán tan fácil ya que tienen muchísimo talento bruto (Jefferson, Millsap, Hayward, Harris, Favors, etc…) pero casi ninguno de ellos tienen experiencia de playoffs y una franquicia tan joven, y aún con lagunas, no tienen opción alguna ante un equipo hecho, derecho y engrasado como los Spurs de Popovich.

(2) Oklahoma City Thunder vs (7) Dallas Mavericks 

@LoloBLN
Thunder en 6. A los últimos campeones de la NBA les toca empezar su defensa ante uno de los favoritos al anillo (para mí, el equipo a batir) y creo que no podrán. Veo a unos Thunder con más ganas, mejor físicamente, con más inspiración, más recursos y más experiencia. Tan sólo Shawn Marion, que ha defendido como nunca a sus 34 años (los cumple en 2 semanas) veo capaz de parar “algo” del arsenal ofensivo de Oklahoma. Si están inspirados los Westbrook, Durant, Harden… perderán el respeto a los recientes campeones. La hora y el éxito de Nowitzki, Terry y Kidd ya pasó.

@NasiMZG
Thunder en 7. Sorprendentemente para muchos, los de Durant, Westbrook y compañía se enfrentan en una serie dramática ante los vigentes campeones, que caerán con las botas puestas y luchando hasta el final en cada partido, prevaleciendo el equipo que tiene ventaja de campo, aunque en la liga regular los Mavs hayan sido un equipo muy irregular y errático. Nowitzki y Terry serán una prueba de fuego para estos jóvenes que sin duda tienen puestas sus miras en el anillo de campeón para este mismo año.

(3) Los Angeles Lakers vs (6) Denver Nuggets  

@LoloBLN
Lakers en 5. Las ganas e ilusión de Denver tienen pinta de acabar estrelladas en el muro de Lakers, un muro con nombres y apellidos: Andrew Bynum y Pau Gasol. Aunque Javale McGee es un gran defensor, ofensivamente es la mitad que Bynum y Gasol está a otro nivel en cuanto a recursos y capacidad ofensiva máxime cuando se trata de jugar los playoffs. ¿Kobe Bryant? podrá hacer grandes números e incluso una de esas actuaciones sólo imaginables de la mano de The Black Mamba, pero la diferencia de las series debe estar bajo los tableros.

@NasiMZG
Lakers en 6. Los Nuggets tienen velocidad punta, un ataque muy variado y unas piernas muy atléticas que sin duda darán quebraderos de cabeza a los Lakers. No obstante, las dos torres de los Lakers van a arrasar sin piedad el juego interior de Nuggets, en el que Javale McGee nada podrá hacer. La baja de Chandler y de Nenê sin duda restan muchas opciones al equipo de Colorado, que ganará un partido en LA y otro en Denver, pero que serán eliminados en el sexto encuentro gracias a la tremenda superioridad de los californianos en el juego interior.

(4) Memphis Grizzlies vs (5) LA Clippers   

@LoloBLN
Grizzlies en 7. Las series del Oeste más igualadas. Dar un pronóstico es muy complicado y veremos emparejamientos de alto voltaje, sobre todo los duelos interiores de las parejas Randolph-Gasol VS Griffin-Jordan, donde el estado de forma e iluminación de Randolph pueden marcar la diferencia a favor de los de Tennessee mientras que el backcourt de Los Angeles está un paso por encima gracias a Chris Paul. La diferencia podrá venir en el factor “inesperado” de las series: Rudy Gay.

@NasiMZG
Grizzlies en 7. Aunque el combo de Chris Paul y Blake Griffin asusta a cualquiera, el juego interior devastador de los Grizzlies (Randolph, Gasol, Speights) y las alas de élite que poseen (Gay, Mayo) serán la diferencia ya que son un equipo más completo que los Clippers, aunque éstos también rebosan calidad y harán de esta serie una de las más interesantes y divertidas que se recuerdan en mucho tiempo. La profundidad del equipo que tiene ventaja de campo será la clave para una victoria justísima.

¿Estás preparado? Mañana empieza el camino al título.

[Artículo] La decisión final

La decisión final

by NasiMZG

Mucho se está hablando ahora mismo de los Thunder de Oklahoma City, de la emergencia del genial base Russell Westbrook y el gran candidato al MVP este año, el alero Kevin Durant. Por supuesto tal reconocimiento lo tienen más que ganado, pues este año son el mejor equipo de la Conferencia Oeste y el máximo candidato al anillo junto a los Miami Heat y los Chicago Bulls. Los Thunder son el espejo de todas las franquicias de mercado medio-bajo y en reconstrucción, pues de ser el peor equipo de la liga justo al moverse a Oklahoma desde Seattle se han covertido en un equipo que apunta a dinastía, y todo ello gracias a una excelente gestión del gran Sam Presti, el GM de los Thunder.

Este equipo tiene al mejor o al segundo mejor alero de la liga, Kevin Durant (2,07 de estatura), un jugador con una clase sobresaliente capaz de anotar desde cualquier posición y con unas condiciones físicas espectaculares. Como todos sabéis, este chaval es puro talento y va camino de convertirse en leyenda. Por otra parte, está Russel Westbrook, un base con una vertical impresionante y una capacidad atlética perfecta, capaz de defender a un gran nivel y de anotar fácilmente, sobretodo en transición y penetraciones, aunque su juego exterior es mediocre, pero lo está puliendo cada vez más. Sin embargo, estos dos genios no son suficientes para aspirar a un anillo por si solos.

Este equipo es lo que es y ha llegado a la cima gracias también a la emergencia de dos jóvenes talentos tan diferentes el uno del otro: Serge Ibaka y James Harden. El primero, nuestro ala-pívot español  (2,08 y 105 kgs de pura fibra y músculo) que tanto está brillando esta temporada, es sin duda el mejor taponador desde los tiempos de Manute Bol y posteriormente, Dikembe Mutombo. Es un verdadero baluarte defensivo capaz de frenar en la última línea de defensa todas las acometidas rivales, no solo taponando, sino también alterando muchos tiros, forzando el fallo y el rebote defensivo. Además, es un tirador de media distancia aceptable, algo importantísimo para despejar las autopistas de penetración de Westbrook o Durant, puesto que el primero es un jugador que aún tiene dificultades con el tiro exterior. Por último, este jugador te asegura una media bastante buena de rebotes por partido, sobretodo ofensivos  (3 por partido) por lo que solidifica y mucho el frontcourt de los Thunder. El segundo jugador, por contra, es totalmente opuesto al primero; James Harden, un escolta de 22 años con un talento casi equiparable al de Kevin Durant, promedia 17 puntos por partido desde el banquillo, siendo el máximo anotador desde el banco de la liga. Destaca sobretodo por un tiro de tres excelente (40% 3pt TC)  y también por ser el mejor pasador de todo el equipo, por encima de Westbrook o Durant. El chico de la barba podría ser titular en 28 de los 30 equipos de la liga (ya que es el tercer mejor escolta) y es un auténtico puñal para Scott Brooks, puesto que el arsenal de armamento que dispone (tiro exterior, media distancia, penetración, habilidad para crear jugadas para otros) es inmenso.

Este año y el próximo serán las últimas temporadas que veamos este sensacional equipo tal y como es ahora, ya que cuando Harden e Ibaka sean agentes libres, optarán a firmar contratos muy lucrativos (al menos 10 millones por temporada cada uno) y eso es algo que los Thunder no se puede permitir, ya que se han comprometido a darle a Westbrook y Durant dos contratos máximos. Por lo tanto tendrán que elegir: ¿la defensa y la intimidación de Ibaka o el tiro exterior de Harden? ¿la capacidad reboteadora y atlética de Ibaka o el arsenal ofensivo y creativo de Harden? Sam Presti tiene que tomar quizás la decisión más difícil de su vida. Hay que elegir entre dos auténticos valores de presente y futuro, igualmente válidos pero de catacterísticas opuestas. Si Presti quiere hacer de los Thunder un equipo sólido en defensa y priorizar el rebote y la capacidad defensiva, como han hecho los Spurs, Pistons o los Celtics campeones, entonces deberían apostar por Ibaka. Si en cambio prefieren un estilo de juego ofensivo, de alta anotación y grandes recursos en ataque como han sido los Lakers o los Mavericks de los últimos años, entonces James Harden debería ser el elegido. De tal decisión dependerá el futuro de este equipo, y ambos caminos son igual de válidos para un grupo hecho para ganarlo todo.

[Artículo] Vencedores y vencidos

By NasiMZG

La vorágine de anoche llegó a su fin, ya que tras toda tempestad, llega la calma. Anoche al filo de las 21.00 horas llegó el fin del mercado de traspasos y con ello todos los equipos ya están configurados definitivamente para afrontar la parte final de la temporada, la más interesante. Tras más de veinte operaciones, hay equipos que han mejorado ostensiblemente y otros que han dado un paso atrás. Como en cualquier deporte y en la vida misma, siempre hay ganadores y derrotados. Éstos son los equipos que más se han reforzado y aquellos que han perdido fuelle de cara al final de temporada:

GANADORES:

  1. El ganador por unanimidad, consensuado por todos los especialistas norteamericanos de la liga, es Orlando Magic, porque a veces, los mejores traspasos son aquellos que no se hacen. Dwight Howard, el mejor pívot de la NBA, se queda donde estaba, mantiendo a los Magic en la élite de la Conferencia Este, pues sigue siendo un aspirante al anillo, aunque esté un escalafón por debajo de Miami Heat y Chicago Bulls ya que echa en falta y mucho un jugador dominante de perímetro que pueda crear su propio tiro y que desahogue un poco a Howard de carga y presión.
  2. Otro equipo que ha mejorado mucho, sin hacer nada de ruido, ha sido Indiana Pacers. El equipo de Indianápolis ha firmado al veterano escolta Leandro Barbosa a cambio de una intrascendente segunda ronda del draft, dotando al equipo de Vogel con un verdadero puñal para su banquillo, reforzando así uno de los mejores equipos de la liga como demuestra su tercer puesto actual en la Conferencia Este.
  3. Ayer contemplamos otra jugada maestra de uno de los mejores GMs de la liga, Mitch Kupchak de los Lakers, que se deshizo del horrible contrato de Walton (un calienta-banquillos muy caro) y de un scrub como Kapono, consiguiendo a un muy buen base como es Ramon Sessions, todo un portento físico con una gama de armas ofensivas muy significativa (41% 3pt TC este año, sensacional) que sin duda ayudará muchísimo a los Lakers de este año, que tienen claros problemas en el apartado ofensivo, sobretodo en el puesto de base. El problema del base por fin se ha resuelto, ya que los Lakers no tienen un base decente desde Chris Paul Nick Van Exel a finales de la década de los 90s.
  4. Un equipo que casi nunca hace movimientos en febrero-marzo, este año sí lo ha hecho, mejorando aparentemente el equipo. Se trata en este caso de los San Antonio Spurs que se han desprendido del ambigüo Richard Jefferson y se han traído al gran Stephen Jackson, que ya consiguió un anillo con los Spurs en 2003, inmediatamente mejorando las prestaciones ofensivas del equipo en el ala y también un verdadero lujo ya que es un tirador clutch, es decir, un jugador capaz de anotar tiros decisivos cuando el partido está en sus minutos finales.

PERDEDORES:

  1. El derrotado está más que claro: New Jersey Nets. Han perdido una oportunidad de oro para desembarcar a Dwight Howard en los próximos Brooklyn Nets, por lo que la frustración de Deron Williams no para de subir, haciendo improbable que siga en ese equipo a medio-largo plazo. Es cierto que han hecho un fichaje interesante, el de Gerald Wallace, un alero defensivo (puede defender cuatro posiciones de cinco) que también puede promediar números de All-Star en ataque, pero con este movimiento se han desprendido de las piezas que podrían haber sido usadas para traerse una superestrella para combinarla con Deron. Los Nets de hoy son mejores que los de hace dos días, pero a un precio muy alto: ya no pueden permitirse un Howard o algún jugador por el estilo.
  2. A pesar de que sobre el papel el equipo de ahora tiene buena pinta, Golden State Warriors se la ha jugado fichando a Andrew Bogut, un pívot excelente con un talento enorme pero desgraciadamente es de cristal, pues a veces recuerda a Greg Oden o Yao Ming por sus numerosísimas lesiones que ha sufrido. Han perdido a una buena suma de talento joven en Monta Ellis y Ekpe Udoh, y también han firmado al veterano Richard Jefferson, un jugador en pleno declive. No tiene sentido que un equipo en plena reconstrucción que ha apostado por la juventud ejecute un giro radical mezclando veteranos y jóvenes en una mezcla un poco explosiva que rompe con la línea que ha seguido esta franquicia durante años.
  3. Otro equipo que puede considerarse perdedor, relativamente, son los Houston Rockets ya que han añadido a su plantilla dos jugadores que suman 75 años entre el base Derek Fisher y el pívot Marcus Camby, dos jugadores veteranísimos que apenas pueden dar dos años más de baloncesto a un equipo que no está preparado ni de lejos para competir por el anillo, ya que le falta una verdadera estrella interior para complementar a Kyle Lowry, su jugador franquicia. En el proceso, se han desecho de jóvenes prospectos con mucho potencial que podrían haber sido importantes de cara a los Rockets del futuro, cuando estos dos nuevos fichajes van a colgar las botas muy pronto.
  4. Este equipo ha perdido porque no ha hecho nada, no ha movido ni un dedo para curar sus numerosas enfermedades. Los Boston Celtics es un equipo condenado a una salida de playoffs en primera ronda (segunda como máximo) y han perdido una oportunidad dorada de traspasar a Ray Allen y sacar tajada, puesto que este verano lo dejarán marchar gratis con casi total seguridad. Había muchos equipos muy interesados en el veterano sharpshooter que estaban dispuestos a darle a cambio savia joven y talento en bruto para iniciar una reconstrucción rápida y efectiva en torno a Rondo, pero con este no traspaso se han condenado a irse de vacaciones en mayo y lo más desalentador, sin ninguna esperanza o plan de futuro. Kevin Garnett era otro que también podrían haberlo mandado a otro equipo para sacar algunas rondas del draft y algún jugador joven antes de que su contrato expire este verano.

[Artículo] 2012 Draft Prospects

1. Anthony Davis:

Altura  2,08m

Peso  99kg

Edad  18

Posición  Ala Pívot

Universidad   Kentucky

Será con casi total seguridad el número uno del draft del próximo mes de junio. Un ala-pívot total, con un manejo de balón excelente, un tiro más que bueno y unas condiciones de all-around player, es decir, un auténtico todoterreno. Tiene una envergadura privilegiada y una capacidad atlética inigualable, lo que le hace ser un jugador defensivamente dominante (está entrenando para taponar los tiros y desviarlos a los compañeros). Además tiene una gran visión de juego y habilidades de playmaker ya que jugaba por el perímetro en sus etapas de instituto. Es un jugador totalmente preparado para la NBA con unos conocimientos del juego y un skill-set envidiable, sin duda es madera de superestrella en los próximos años. Su comparación NBA sería una mezcla entre la clase en ataque de Chris Bosh y la sobriedad defensiva de Marcus Camby.

2. Harrison Barnes

Altura  2,03m

Peso  101kg

Edad  19

Posición  Alero

Universidad  North Carolina

Un auténtico portento físico con largos brazos, un equilibrio estupendo y una ética de trabajo y actitud envidiables. No es un gran tirador pero está mejorando su tiro de tres poco a poco, no será una desventaja cuando se asiente en la liga. Es un excelente penetrador y puede anotar fácilmente con el pull-up y el paso atrás (step back jumper). Como dije antes, es un jugador muy fuerte pero además tiene un primer paso y una velocidad muy elevada, lo que hace recordar a LeBron James en sus inicios, aunque quizás llegue a ser una versión mejorada de Luol Deng, que no está nada mal.

3. Andre Drummond

Altura  2,10m

Peso  122kg

Edad  18

Posición  Pívot

Universidad  UConn

Una bestia en la pintura, es muy largo y se hace imponer en la zona. Excelente reboteador y gran taponador de tiros, también puede anotar en el interior con gran facilidad gracias a su rapidez de movimientos y su gran potencial físico, aunque no sea muy predilecto en el juego de pies o en los movimientos en el poste bajo. Su mayor parte de puntos lo anota gracias a alley-ops y punteos (putbacks) aunque poco a poco está abriendo nuevas vías de anotación. Además, tiene un tiro de media distancia aceptable que no para de mejorar, lo que hace añadir un arma más en su tremendo arsenal. Un jugador con unas condiciones parecidas a las de Dwight Howard con un tiro legítimo de media-cercana distancia lo hace ser un pívot que sin duda dominará la liga en los próximos años.

4. Jeremy Lamb

Altura  1,96m

Peso  84kg

Edad  19

Posición  Escolta

Universidad  UConn

Este chaval tiene también una envergadura enorme, aunque su gran virtud es el tiro exterior. Es un magnífico anotador de perímetro con un tiro de tres solvente, un mid game sensacional y en defensa es capaz de defender las tres posiciones de perímetro, gracias a su atleticismo y a su rapidez de pies y movimiento lateral. En ataque, también es capaz de anotar con fluidez saliendo de bloqueos y pantallas, lo que le hará ser probablemente un jugador con unas características y un nivel parecidos a Joe Johnson o al mismísimo Reggie Miller (pero no creo que llegará a ser como él). Por otra parte, bota bien la pelota, dribla muy bien gracias su explosividad en el primer paso y puede jugar de base como segunda posición.

5. Michael Kidd-Gilchrist

Altura  1,98m

Peso  98kg

Edad  18

Posición  Alero

Universidad  Kentucky

Este jugador es un auténtico as defensivo, capaz de sofocar a cualquier estrella de perímetro con su gran defensa, largos brazos y alta capacidad atlética. También es un gran profesional, con una ética de juego sensacional y una actitud de equipo absoluta, ya que él no es un jugador de números y estadísticas. Es el prototipo de alero defensor que ayuda muchísimo en el rebote y en el apartado defensivo pero que también puede anotar en transiciones, corriendo y penetrando, ya que es un buen finalizador (bandejas y mates). Un jugador con un IQ muy alto aunque de momento sin tiro exterior. Llegará a ser probablemente un jugador muy parecido a Gerald Wallace o Ron Artest, pero con menos capacidad ofensiva.