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Valorando el traspaso: OKC se debilita con la marcha de Harden

By NasiMZG

El segundo traspaso más mediático de toda la offseason llegó anoche por la madrugada cuando James Harden fue traspasado a Houston Rockets. En este mini-artículo analizaremos quién gana y quién pierde en este traspaso que ha alterado en parte el equilibrio de poder en la Conferencia Oeste:

Houston Rockets

El equipo tejano ha realizado un movimiento brillante, quitándose de encima la losa que suponía el contrato de Kevin Martin y fichando al tercer mejor escolta de la NBA, una superestrella en desarrollo. También han traspasado al escolta rookie Jeremy Lamb, por lo que no sabremos si fue acertado del todo o no hasta que no lo veamos jugar en breve. Sin embargo, han adquirido a un escolta anotador muy completo como es Harden, con una capacidad de penetración excelente y un tiro de tres muy bueno, ya que sus porcentajes de la temporada pasada estuvieron casi al 40%, lo que indica que es un gran tirador. Además, es un pasador brillante con una visión de juego de base, por lo que ayudará mucho a suplir la gran carencia de Jeremy Lin, la otra estrella de Houston, que es la escasa capacidad de “playmaking” que tiene aún.

Además, se han hecho con un pívot suplente decente de 7’0 (2.13) como Cole Aldrich por lo que será un sustituto perfecto de Omer Asik, un escolta especialista en triples como Daquean Cook (ganador del concurso de triples  en 2009) y a otro escolta de corte físico como Hayward. Entregan dos jugadores y varias rondas del draft (no son de lotería) y reciben a una auténtica estrella y dos role players bastante útiles. Kevin Martin, a pesar de ser un anotador puro, nunca ha sido un jugador de nivel All-Star ya que ha tenido y tiene un historial de lesiones muy negativo, aparte de que se trata de un jugador llamado “shoot first“, es decir, lo que coloquialmente se conoce en España como “chupón”, que crea poco o ningún juego para su equipo y que sólo está pendiente de sus stats particulares.

Valoración para Rockets: A+

Oklahoma City Thunder

En un arrebato de codicia y pánico por no querer pagar las tasas de lujo por pasarse del límite salarial, los Thunder se han desprendido de Harden de la forma más rápida que han podido. Con la baja del jugador barbudo, OKC no sólo pierde anotación y creación de juego, pierde al Sexto Hombre del año 2012 por lo que su banquillo ha perdido muchísima potencia, profundidad y empuje, algo que los años anteriores siempre fue al contrario. Mientras que Westbrook es un escolta anotador con poca vocación de base puro aunque juegue de 1, Durant es un anotador de élite, por lo que gran parte del flujo ofensivo de este equipo lo llevaba Harden, por lo tanto será una pérdida más importante por su capacidad de playmaking que por la gran anotación que promediaba. Han perdido un jugador muy completo que va a ser muy difícil reemplazar y también la profundidad que antes caracterizaba al banquillo y a la plantilla de OKC.

Lo mejor quizás que han hecho es que consiguen a un rookie con muy buena pinta como es Lamb, pero nunca se sabe cómo te puede salir un debutante en la liga, porque casos de “busts” (fracasos) hay a la orden del día. Martin, como todos sabemos, es un escolta con un tiro decente y unas condiciones físicas aún privilegiadas, a pesar de su edad (cumple 30 el año que viene) pero dudo que encaje en OKC porque demanda demasiado el balón para ser efectivo, algo que ni Durant ni Westbrook van a tolerar, ya que ellos son los que absorben el 80% de los tiros y posesiones de su equipo. Este movimiento sólo se entiende como una medida económica radical de evitar caer en la llamada luxury tax (que te obliga a pagar millonadas por cada dólar que te sobrepases del límite) y también en una estratagema de “mejor algo que nada”, ya que se jugaban que Harden se fuera gratis en el verano del año que viene.

Valoración para Thunder: C-

James Harden es traspasado a Houston Rockets

 

Los OKC Thunder acaban de traspasar a James Harden, Daequan Cook, Cole Aldrich y Lazar Hayward por Kevin Martin, Jeremy Lamb y futuras rondas del draft de los Houston Rockets.

Este traspaso ha sido llevado a cabo horas después del rechazo del jugador “barbudo” a la oferta de renovación por parte de la franquicia de Oklahoma.

En el equipo tejano, el gran escolta olímpico tendrá la oportunidad de ser una gran estrella y titular al lado del base de origen taiwanés Jeremy Lin.

Fuente: NBA.COM

Harden rechaza renovar con OKC

James Harden ha rechazado una oferta de 52 millones de dólares por 4 años que le ha ofrecido Oklahoma City Thunder.

Harden está buscando un contrato máximo que se aproxime a los 60 “kilos” en total, algo que OKC difícilmente se podrá permitir.

Si los Thunder no renuevan al talentoso escolta antes del miércoles que viene, el jugador pasará a ser agente libre restringido el próximo 1 de julio de 2013.

Harden se hace con el Sexto Hombre del año

Como ya adelantamos en nuestras predicciones, James Harden (Thunder) ha sido galardonado con el Mejor Sexto Hombre del año tras finalizar primero en la votación, con una gran diferencia, tras Louis Williams (Sixers) y Jason Terry (Mavericks).

Harden fue el tercer pick del año 2009 y ha promediado este año casi 17 puntos y un sorprendente 39% en tiros de 3 puntos, 50% en tiros de campo en 32 minutos de juego como reserva. Un galardón merecido por su excelente temporada.

Fuente: NBA.com

Harden y Davis, finalistas para el Team USA

El escolta de los OKC Thunder James Harden y el ala-pívot de Kentucky Wildcats Anthony Davis han sido elegidos por Bryan Colangelo para sustituir las bajas de Derrick Rose y Dwight Howard por lesión para el equipo que defenderá el oro olímpico en Madrid Londres 2012.

Esto no significa que vayan a jugar, ya que queda el último proceso de selección donde saldrá el equipo definitivo que rivalizará contra España por conseguir la medalla de oro.

Fuente: USA Basketball

“World Peace” podría ser suspendido para el resto de los playoffs

Metta World Peace AKA Ron Artest la ha vuelto a liar, de nuevo para mal. Cuando mejor estaba jugando y más recordaba al antiguo Artest de 2006, hizo un espectacular mate en la cara de Serge Ibaka en el partido de anoche que los Lakers ganaron en dos prórrogas y en la celebración le propinó un terrible codazo a James Harden a la altura de la sien que bien podría haberle dejado KO. Inmediatamente, fue expulsado del partido (flagrante tipo 2) mientras que el gran jugador de los Thunder no pudo volver.

El status del jugador es preocupante ya que tuvo que retirarse del pabellón y le están practicando distintas pruebas para determinar si tiene daño cerebral de algún tipo, aunque todo apunta a que todo quedará en un gran susto. Por su parte, “Paz Mundial” se enfrenta a una posible suspensión que hará que se pierda como mínimo, una parte de los playoffs que empiezan en cinco días. Lamentable que sigan pasando cosas así en la mejor liga del mundo.

Fuente: NBA.com

[Artículo] La decisión final

La decisión final

by NasiMZG

Mucho se está hablando ahora mismo de los Thunder de Oklahoma City, de la emergencia del genial base Russell Westbrook y el gran candidato al MVP este año, el alero Kevin Durant. Por supuesto tal reconocimiento lo tienen más que ganado, pues este año son el mejor equipo de la Conferencia Oeste y el máximo candidato al anillo junto a los Miami Heat y los Chicago Bulls. Los Thunder son el espejo de todas las franquicias de mercado medio-bajo y en reconstrucción, pues de ser el peor equipo de la liga justo al moverse a Oklahoma desde Seattle se han covertido en un equipo que apunta a dinastía, y todo ello gracias a una excelente gestión del gran Sam Presti, el GM de los Thunder.

Este equipo tiene al mejor o al segundo mejor alero de la liga, Kevin Durant (2,07 de estatura), un jugador con una clase sobresaliente capaz de anotar desde cualquier posición y con unas condiciones físicas espectaculares. Como todos sabéis, este chaval es puro talento y va camino de convertirse en leyenda. Por otra parte, está Russel Westbrook, un base con una vertical impresionante y una capacidad atlética perfecta, capaz de defender a un gran nivel y de anotar fácilmente, sobretodo en transición y penetraciones, aunque su juego exterior es mediocre, pero lo está puliendo cada vez más. Sin embargo, estos dos genios no son suficientes para aspirar a un anillo por si solos.

Este equipo es lo que es y ha llegado a la cima gracias también a la emergencia de dos jóvenes talentos tan diferentes el uno del otro: Serge Ibaka y James Harden. El primero, nuestro ala-pívot español  (2,08 y 105 kgs de pura fibra y músculo) que tanto está brillando esta temporada, es sin duda el mejor taponador desde los tiempos de Manute Bol y posteriormente, Dikembe Mutombo. Es un verdadero baluarte defensivo capaz de frenar en la última línea de defensa todas las acometidas rivales, no solo taponando, sino también alterando muchos tiros, forzando el fallo y el rebote defensivo. Además, es un tirador de media distancia aceptable, algo importantísimo para despejar las autopistas de penetración de Westbrook o Durant, puesto que el primero es un jugador que aún tiene dificultades con el tiro exterior. Por último, este jugador te asegura una media bastante buena de rebotes por partido, sobretodo ofensivos  (3 por partido) por lo que solidifica y mucho el frontcourt de los Thunder. El segundo jugador, por contra, es totalmente opuesto al primero; James Harden, un escolta de 22 años con un talento casi equiparable al de Kevin Durant, promedia 17 puntos por partido desde el banquillo, siendo el máximo anotador desde el banco de la liga. Destaca sobretodo por un tiro de tres excelente (40% 3pt TC)  y también por ser el mejor pasador de todo el equipo, por encima de Westbrook o Durant. El chico de la barba podría ser titular en 28 de los 30 equipos de la liga (ya que es el tercer mejor escolta) y es un auténtico puñal para Scott Brooks, puesto que el arsenal de armamento que dispone (tiro exterior, media distancia, penetración, habilidad para crear jugadas para otros) es inmenso.

Este año y el próximo serán las últimas temporadas que veamos este sensacional equipo tal y como es ahora, ya que cuando Harden e Ibaka sean agentes libres, optarán a firmar contratos muy lucrativos (al menos 10 millones por temporada cada uno) y eso es algo que los Thunder no se puede permitir, ya que se han comprometido a darle a Westbrook y Durant dos contratos máximos. Por lo tanto tendrán que elegir: ¿la defensa y la intimidación de Ibaka o el tiro exterior de Harden? ¿la capacidad reboteadora y atlética de Ibaka o el arsenal ofensivo y creativo de Harden? Sam Presti tiene que tomar quizás la decisión más difícil de su vida. Hay que elegir entre dos auténticos valores de presente y futuro, igualmente válidos pero de catacterísticas opuestas. Si Presti quiere hacer de los Thunder un equipo sólido en defensa y priorizar el rebote y la capacidad defensiva, como han hecho los Spurs, Pistons o los Celtics campeones, entonces deberían apostar por Ibaka. Si en cambio prefieren un estilo de juego ofensivo, de alta anotación y grandes recursos en ataque como han sido los Lakers o los Mavericks de los últimos años, entonces James Harden debería ser el elegido. De tal decisión dependerá el futuro de este equipo, y ambos caminos son igual de válidos para un grupo hecho para ganarlo todo.