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La NBA elimina el “center” en las votaciones All-Star

 

La NBA ha expresado a través de un comunicado oficial la decisión de eliminar la posición de “center” (pívot) de las votaciones para el All-Star Game, posición en la que escasea el talento puro y que ha sido muy controvertida en los últimos tiempos.

Por lo tanto, ahora podrán votar a dos jugadores de backcourt (base y escolta) y tres de frontcourt (alero, ala-pívot o pívot), por lo que no tendrán que elegir sí o sí a un 5 como antes.

Actualmente, sólo hay dos grandes centers de puro nivel All-Star en la liga que son Dwight Howard y después Andrew Bynum, por lo que este sorteo premiará el nivel y el talento sobre la posición.

Fuente: TNT

[Artículo] Favoritos al anillo 2012/2013

TOP FIVE FAVORITOS AL CAMPEONATO 2012-2013

by NasiMZG

Miami Heat:

Pros: el equipo del sur de Florida se ha reforzado sutilmente sin perder ninguna pieza clave, ya que retiene las tres superestrellas  y sus excelentes role players (Battier, Chalmers, Miller). Además, han conseguido hacerse con los servicios del mejor tirador de la historia de este deporte, el mítico Ray Allen, aparte de uno de los jugadores más infravalorados de la liga que no es otro que Rashard Lewis, antigua estrella de la liga que dispone de un lanzamiento exterior extraordinario, aparte de una envergadura de pívot. Ningún equipo posee semejante batería de francotiradores y tampoco una capacidad física tan extraordinaria como éstos. Es una mezcla perfecta entre juventud y veteranos, un quinteto estupendo y un banquillo de élite, liderados por el mejor jugador del mundo hoy día, LeBron James.

Contras: la única debilidad vigente y que no han cubierto es la del puesto de center. Bosh, un jugador alérgico a la pintura, jugará de pívot este año para abrir la pista con su manita fantástica. Por lo tanto, serán vulnerables en el juego interior, ya que no disponen de jugadores que puedan frenar a pívots convencionales como Howard o Bynum, ni siquiera a ala-pívots legendarios como Duncan o Garnett, por lo que dependerán de ayudas y de defensa en equipo.

Los Angeles Lakers:

Pros: fácilmente poseen el mejor quinteto titular de la liga y uno de los mejores de la historia. Cuatro superestrellas (algunas en pleno declive, eso sí) y un especialista defensivo como World Peace. Howard mejorará sobremanera a los Lakers defensivamente, ya que es una garantía defensiva (Bynum sólo lo era cuando le apetecía jugar) y reboteadora. Nash, por su parte, será un catalizador (si le deja Kobe, claro) del que  será posiblemente el equipo que más anote por partido, añadiendo también su capacidad triplista y anotadora. Por último, el banquillo ha mejorado sustancialmente con los fichajes del 4 veterano Jamison (anterior All-Star) y el tirador Jodie Meeks.

Contras: nunca se sabe cuándo el Padre Tiempo llamará a Kobe Bryant, Pau Gasol o Steve Nash.  Con 34, 32 y 38 años respectivamente, es una incógnita si podrán aguantar ante equipos tan físicos y explosivos como los Thunder o Heat. También, podrían originarse problemas de química, ya que hay mucho talento para sólo un balón. Mike Brown sigue estando cuestionado y el antes conocido Ron Artest empeora cada año notablemente en el apartado ofensivo.

OKC Thunder:

Pros: la combinación de Durant y Westbrook hace temblar a toda la liga. El base más explosivo de la liga con el alero con mayor elegancia y talento puro de toda la NBA. También, el rendimiento del stopper Ibaka no para de subir, lo que nos hace pensar que podría llegar a ser All-Star en breve. Qué más decir de Harden, un suplente de lujo que sería titular en 28 equipos de la liga, todo un prodigio all-around. Equipo físico en su plenitud y que rebosa talento, mejora ostensiblemente año a año, sin duda un auténtico equipazo que está formando todo un Big Four.

Contras: el banquillo deja mucho que desear, falta veteranía y anotación, ya que casi todo lo tiene que hacer un jugador (Harden). Además, carecen de jugadores que puedan anotar al poste bajo, lo que es una debilidad mayúscula hoy día. Perkins y Collison son non-factors en ataque e Ibaka de momento sólo es efectivo en el tiro a media distancia y en los palmeos y rebotes ofensivos. Lo único que realmente necesita como el comer este equipo es una figura veterana que le de el plus de competitividad que le faltó en las finales de junio pasado.

Boston Celtics:

Pros: el equipo que nunca muere. Sin duda, todos los años tenemos los mismos debates acerca de la edad de los Celtics y sus malos inicios de campaña, que siempre se traducen en largas postemporadas. Este año han firmado a Jason Terry que substituye la función del nuevo Heat Ray Allen, que no es otra que la de tirador y anotador exterior, en este caso desde el banquillo. Recuperan a Jeff Green por fin tras superar sus dolencias de corazón, por lo que han solidificado el frontcourt. Por otra parte, la incorporación de Courtney Lee no hace más que mejorar el equipo en el apartado físico y rejuvenecer al equipo con savia nueva. Con el gran Rajon Rondo como jugador franquicia indiscutible, con Garnett y Pierce rayando a un gran nivel aún a pesar de su edad, los Celtics aspiran a vengar la derrota del curso pasado ante los Heat en los playoffs de este año.

Contras: siguen sin disponer de un center de garantías desde la salida de Perkins, por lo que KG se tiene que exprimir al máximo en defensa, debilitándole en ataque. Hay también muchas dudas acerca de la condición de Green, que se ha pasado casi dos años en blanco. No obstante, al igual que los Lakers, la principal incógnita de  este equipo, un año más, es la avanzada edad de su núcleo principal, por lo que una temporada regular sensata y muy bien distribuida de minutos se antoja imperial para así poder llegar frescos a abril.

San Antonio Spurs

Pros: posiblemente sigan siendo el equipo que mejor mueva la bola del campeonato. Dispone de excelentes pasadores y tiradores en todas las posiciones, por lo que son posiblemente el ataque más fluido y variado de toda la liga. Duncan sigue siendo un 4 muy productivo, Ginobili un escolta anotador todoterreno y Parker un magnífico director de juego. Los jóvenes Leonard, Neal y Green serán fundamentales una vez más para dotar de mayor capacidad física y piernas frescas a un equipo muy veterano. El único fichaje ha sido el base-escolta francés De Colo, por lo que Popovich gozará de mayor fondo de armario en su backcourt que está repleto de opciones y talento. La veteranía de este equipo sigue siendo su mejor sello.

Contras: defensivamente es un equipo bastante vulnerable. Duncan ya no es el jugador que impactaba toda la defensa y podía proteger la pintura, por lo que los oponentes suelen anotar con facilidad debajo del aro ante el bajito Blair o el soft Splitter. Además, Ginobili o Jackson ya no tienen la capacidad defensiva que tenían antes, por lo que dependen de los más jóvenes para frenar a las estrellas rivales. El rebote es otra debilidad acuciante, por lo que deberán mejorar en ese aspecto si quieren pasar por encima de rivales más físicos y poderosos como Thunder o Lakers.

La camiseta de Kobe Bryant sigue siendo la más vendida en el planeta

La NBA acaba de hacer pública una lista con las camisetas de la liga que más se venden en el mercado internacional, en especial en China que es donde más productos de la mejor liga del mundo se compran diariamente. Dicho ranking se ajusta al número de ventas de los comercios Adidas situados fuera de Estados Unidos, por lo que la lista quedaría así:

1. Kobe Bryant, Los Angeles Lakers
2. Derrick Rose, Chicago Bulls
3. LeBron James, Miami Heat
4. Kevin Garnett, Boston Celtics
5. Dwight Howard, Orlando Magic
6. Dwyane Wade, Miami Heat
7. Rajon Rondo, Boston Celtics
8. Carmelo Anthony, New York Knicks
9. Blake Griffin, Los Angeles Clippers
10. Kevin Durant, Oklahoma City Thunder

Destaca también la presencia de Pau Gasol (11º) y Ricky Rubio (15º). En China, Europa y Latinoamérica La Mamba Negra sigue siendo el número 1 indiscutible en venta de camisetas.

Fuente: LA Lakers official website

Crónica y análisis NBA Finals 2012

¿Por qué han ganado los Heat?

Muy simple, eran el mejor equipo de la liga. Lo llevo diciendo desde diciembre de 2011 y el tiempo me ha dado la razón. LeBron James ha madurado bastante y este año hemos asistido a la coronación del #6 como el mejor jugador de la NBA, por encima de Durant, al que le ha vencido en un duelo épico. No han podido frenar a King James que ha promediado casi un triple doble (29-10-8) demostrando que es el jugador más dominante del planeta con un físico nunca visto. Por su parte el capitán Wade ha sabido convertirse en la segunda opción de forma eficiente y ha rayado a un nivel estupendo, haciendo lo que mejor sabe hacer: anotar en la pintura con rapidísimas penetraciones y defendiendo al máximo nivel. Bosh, el que también se ha estrenado como campeón, ha ido de menos a más y se ha impuesto en la zona defendiendo como nunca antes lo hemos visto, reboteando mucho (10 de media) y anotando con fluidez tanto dentro como fuera de la bombilla.

A pesar de las geniales actuaciones del Big Three, la verdadera clave de esta final ha estado en los hombres de reserva, en los llamados role players, los jugadores de segundo nivel como Mike Miller, Shane Battier o Mario Chalmers, que con su impresionante efectividad en el tiro a distancia y su gran defensa de equipo han empujado a los Heat a ganar esta final en 5 partidos, mucho más fácil de lo que todos esperábamos, ya que el favorito recuerden era Oklahoma City Thunder, que fue el equipo que 10 de 14 especialistas norteamericanos de la ESPN, ABC y TNT eligieron como ganador en las predicciones de las Finales. Estos jugadores secundarios han sabido abrir la pista para las penetraciones de LeBron y Wade ya que se han mostrado letales en el triple, castigando a OKC cada vez que concentraban más jugadores en la zona para frenar los torbellinos de estas dos superestrellas.

El entrenador de Miami Heat, Erik Spoelstra, que ha sido criticado en infinidad de ocasiones, ha demostrado su valía con unas rotaciones excelentes, dejando siempre en pista a uno del Big Three y haciendo los cambios en los momentos que más lo necesitaba su equipo según como fuera en el marcador. No obstante, la derrota del año pasado ante los Mavericks sin duda han hecho que los Heat hayan sido el equipo más hambriento, más agresivo, más necesitado y más combativo en los cinco partidos de la serie final. Otro fracaso más ya sería inconcebible para LeBron James, que sabía que tenía todo su legado en juego en estas dos semanas. Sin duda, ha respondido a la llamada, se ha redimido y por fin ha callado a todos sus críticos a los que se han quedado ya sin fundamentos.

¿Por qué no han ganado los Thunder?

Bien simple es la respuesta: no estaban preparados aún. La experiencia a veces es algo imprescindible para poder ganar un anillo y se ha vuelto a reflejar en esta serie: OKC ha perdido tres partidos por menos de 6 puntos. Otro factor clave ha sido la inexistente anotación al poste bajo, algo que se ha convertido en una premisa casi imperial en los últimos 15 años ya que sólo dos equipos han ganado un anillo sin un jugador dominante  en la zona de ataque (los Bulls de Jordan y los Pistons de Billups, Hamilton, Prince, etc). Además, Brooks ha sido totalmente derrotado por su homólogo Spoelstra ya que se ha empeñado en darle muchísimos minutos a Perkins, jugador que lleva lesionado y jugando inflitrado en media postemporada, en detrimento de Serge Ibaka que era la muralla defensiva del equipo. Con Ibaka jugando tan poco (26 minutos de media) los Thunder han recibido más de 100 puntos en 3 partidos, algo impensable en unas Finales de la NBA.

Por otra parte, Harden ha demostrado que es un jugador que está bastante sobrevalorado y que es un jugador de rachas y con demasiado respeto por parte de los árbitros. Apenas ha promediado 12 puntos en 37% en tiros cuando promediaba casi 20 en la liga regular con 40% en triples (30% en la serie final). Westbrook también ha estado mal, salvando su partido histórico de 20 canastas en 32 intentos en el Game 4: como buen base escolta puro que es, se ha dedicado exclusivamente a anotar y eso ha pasado factura al resto de sus compañeros, ya que ha estado muy irregular en el tiro y muy propenso a perder el balón y a provocar cargas en ataque. El banquillo también ha sido de pena, aunque Derek Fisher ha sido lo único positivo ya que ha dado la cara y ha anotado con regularidad como gran veterano que es.

Finalmente, sólo tengo palabras de elogio y admiración por Kevin Durant, el que ha hecho una serie increíble con unos promedios exquisitos de 30 puntazos en un 54% en tiros de campo! Bestial. Es una pena que Westbrook y Harden no hayan estado al nivel que se esperaba de ellos, porque Durantula ha estado fantástico y ha demostrado que será en breve el mejor jugador del mundo ya que la clase y el talento que derrocha no lo tiene nadie ahora mismo.

by @NasiMZG

Thunder-Heat, el enfrentamiento que pedía el espectáculo

Ya está configurada la serie por el campeonato de la NBA y sin duda tiene pinta de ser una de las mejores de los últimos años: LeBron James, Dwyane Wade, Kevin Durant, Russell Westbrook. Cuatro superestrellas y dos equipazos listos para alzarse con el anillo de campeón. Éste es el calendario de los partidos para las Finales, que tiene formato 2-3-2 y que OKC tiene la ventaja de campo, que es aún más favorable con este formato exclusivo de la ronda final:

Formato al mejor de siete partidos (*Game 5-7 si son necesarios), via NBA.com

 Partido Fecha Lugar Hora Canal
Game 1  martes 12 de junio Oklahoma City 3 a.m. C+
Game 2  jueves 14 de junio Oklahoma City 3 a.m. C+
Game 3 domingo 17 de junio Miami 2 a.m. C+
Game 4 martes 19 de junio Miami 3 a.m. C+
Game 5* jueves 21 de junio Miami 3 a.m. C+
Game 6* domingo 24 de junio Oklahoma City 2 a.m. C+
Game 7* martes 26 de junio Oklahoma City 3 a.m. C+

LeBron James y Kevin Durant arrasan en los mejores quintetos de la liga

Estaba cantado, LeBron James y Kevin Durant han arrasado en las votaciones a mejores quintetos de la liga, que son los siguientes:

1er equipo
LeBron James, Miami (118) – 596
Kevin Durant, OKC (117) – 591
Dwight Howard, Orlando (75) – 476
Kobe Bryant, LA Lakers (104) – 568
Chris Paul, LA Clippers (74) – 484

2º equipo
Kevin Love, Minnesota (16) – 365
Blake Griffin, LA Clippers () – 170
Andrew Bynum, LA Lakers (33) – 400
Tony Parker, San Antonio (41) – 367
Russell Westbrook, OKC (4) – 239

3er equipo
Carmelo Anthony, New York (1) – 154
Dirk Nowitzki, Dallas () – 136
Tyson Chandler, New York (4) – 60
Dwyane Wade, Miami (1) – 235
Rajon Rondo, Boston (4) – 142

*Entre paréntesis (x) los votos para el primer equipo.

Marc Gasol se ha quedado a las puertas de entrar en el 3er quinteto, con 55 votos mientras que Pau Gasol y Serge Ibaka también han obtenido votos (27 y 2).

Fuente: NBA.com

Durant gana el título de anotación por tercer año seguido

Actualizado 12.50 27/04/12

Aunque Kobe diga que no, ayer se jugaba el título de máximo anotador de la liga con Kevin Durant, el que ya jugó antes de anoche su último partido. Si hubiera querido ganar dicho galardón, tendría que haber anotado 38 puntos para superar a la joven estrella de los Thunder.

El escolta de los Lakers lleva en la temporada 1616 puntos, mientras que el alero de los Oklahoma City ha llegado a 1850, ya que ha jugado siete partidos más. No obstante, el veterano lleva 28.9 puntos partido y Kevin ha alcanzado los 29 puntos por partido exactos.

Finalmente, Kobe no jugó anoche en Sacramento y el joven Durant se ha hecho con la corona de anotación por tercer año consecutivo. Enhorabuena al jugón, que sin duda será un argumento a favor para su primer MVP de la liga.

Fuente: Lakers Nation

[Artículo] La decisión final

La decisión final

by NasiMZG

Mucho se está hablando ahora mismo de los Thunder de Oklahoma City, de la emergencia del genial base Russell Westbrook y el gran candidato al MVP este año, el alero Kevin Durant. Por supuesto tal reconocimiento lo tienen más que ganado, pues este año son el mejor equipo de la Conferencia Oeste y el máximo candidato al anillo junto a los Miami Heat y los Chicago Bulls. Los Thunder son el espejo de todas las franquicias de mercado medio-bajo y en reconstrucción, pues de ser el peor equipo de la liga justo al moverse a Oklahoma desde Seattle se han covertido en un equipo que apunta a dinastía, y todo ello gracias a una excelente gestión del gran Sam Presti, el GM de los Thunder.

Este equipo tiene al mejor o al segundo mejor alero de la liga, Kevin Durant (2,07 de estatura), un jugador con una clase sobresaliente capaz de anotar desde cualquier posición y con unas condiciones físicas espectaculares. Como todos sabéis, este chaval es puro talento y va camino de convertirse en leyenda. Por otra parte, está Russel Westbrook, un base con una vertical impresionante y una capacidad atlética perfecta, capaz de defender a un gran nivel y de anotar fácilmente, sobretodo en transición y penetraciones, aunque su juego exterior es mediocre, pero lo está puliendo cada vez más. Sin embargo, estos dos genios no son suficientes para aspirar a un anillo por si solos.

Este equipo es lo que es y ha llegado a la cima gracias también a la emergencia de dos jóvenes talentos tan diferentes el uno del otro: Serge Ibaka y James Harden. El primero, nuestro ala-pívot español  (2,08 y 105 kgs de pura fibra y músculo) que tanto está brillando esta temporada, es sin duda el mejor taponador desde los tiempos de Manute Bol y posteriormente, Dikembe Mutombo. Es un verdadero baluarte defensivo capaz de frenar en la última línea de defensa todas las acometidas rivales, no solo taponando, sino también alterando muchos tiros, forzando el fallo y el rebote defensivo. Además, es un tirador de media distancia aceptable, algo importantísimo para despejar las autopistas de penetración de Westbrook o Durant, puesto que el primero es un jugador que aún tiene dificultades con el tiro exterior. Por último, este jugador te asegura una media bastante buena de rebotes por partido, sobretodo ofensivos  (3 por partido) por lo que solidifica y mucho el frontcourt de los Thunder. El segundo jugador, por contra, es totalmente opuesto al primero; James Harden, un escolta de 22 años con un talento casi equiparable al de Kevin Durant, promedia 17 puntos por partido desde el banquillo, siendo el máximo anotador desde el banco de la liga. Destaca sobretodo por un tiro de tres excelente (40% 3pt TC)  y también por ser el mejor pasador de todo el equipo, por encima de Westbrook o Durant. El chico de la barba podría ser titular en 28 de los 30 equipos de la liga (ya que es el tercer mejor escolta) y es un auténtico puñal para Scott Brooks, puesto que el arsenal de armamento que dispone (tiro exterior, media distancia, penetración, habilidad para crear jugadas para otros) es inmenso.

Este año y el próximo serán las últimas temporadas que veamos este sensacional equipo tal y como es ahora, ya que cuando Harden e Ibaka sean agentes libres, optarán a firmar contratos muy lucrativos (al menos 10 millones por temporada cada uno) y eso es algo que los Thunder no se puede permitir, ya que se han comprometido a darle a Westbrook y Durant dos contratos máximos. Por lo tanto tendrán que elegir: ¿la defensa y la intimidación de Ibaka o el tiro exterior de Harden? ¿la capacidad reboteadora y atlética de Ibaka o el arsenal ofensivo y creativo de Harden? Sam Presti tiene que tomar quizás la decisión más difícil de su vida. Hay que elegir entre dos auténticos valores de presente y futuro, igualmente válidos pero de catacterísticas opuestas. Si Presti quiere hacer de los Thunder un equipo sólido en defensa y priorizar el rebote y la capacidad defensiva, como han hecho los Spurs, Pistons o los Celtics campeones, entonces deberían apostar por Ibaka. Si en cambio prefieren un estilo de juego ofensivo, de alta anotación y grandes recursos en ataque como han sido los Lakers o los Mavericks de los últimos años, entonces James Harden debería ser el elegido. De tal decisión dependerá el futuro de este equipo, y ambos caminos son igual de válidos para un grupo hecho para ganarlo todo.

Secciones actualizadas.

Hemos actualizado nuestras secciones “artículos” y “encuestas“.

A propósito de las encuestas, los que habéis contestado a ellas pensáis que la mayor injusticia del All-Star 2012 de Orlando se ha cometido al no nombrar a Josh Smith (36%), seguido de Rajon Rondoque finalmente sí será All-Star– (27%) y Pau Gasol (18%).
También pensábais, antes de saber los resultados, que Marc Gasol debía ser el pívot suplente por el Oeste en el All-Star (76%) y elegiríais a Kevin Durant como jugador franquicia (36%) por delante de LeBron James (28%), Dwight Howard (8%) y Blake Griffin (8%).
La encuesta que tenemos activa actualmente, sobre Jeremy Lin, también está dando resultados dispares.

Los titulares del All-Star Game han sido anunciados

La NBA anunció anoche a través de TNT los titulares para el Partido de las Estrellas del próximo día 26 de febrero en el Amway Arena de Orlando, Florida. Estos diez jugadores han sido elegidos por votación popular a través de la página web de la liga, mientras que los 14 reservas restantes de ambas conferencias serán elegidos por los periodistas y el propio David Stern (4 wildcards).

En la Conferencia Oeste, destaca la supremacía de L.A con CP3 y Kobe en el backcourt y Bynum y Griffin en el frontcourt, junto a Kevin Durant de los Thunder.

En la Conferencia Este, ninguna sorpresa: Rose, Wade, Melo, LeBron y Howard.

En breve se anunciarán los reservas, donde el español Marc Gasol tiene muchísimas opciones de ser el pívot suplente del equipo occidental. Estén atentos a Postebajo para más información.