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La NBA elimina el “center” en las votaciones All-Star

 

La NBA ha expresado a través de un comunicado oficial la decisión de eliminar la posición de “center” (pívot) de las votaciones para el All-Star Game, posición en la que escasea el talento puro y que ha sido muy controvertida en los últimos tiempos.

Por lo tanto, ahora podrán votar a dos jugadores de backcourt (base y escolta) y tres de frontcourt (alero, ala-pívot o pívot), por lo que no tendrán que elegir sí o sí a un 5 como antes.

Actualmente, sólo hay dos grandes centers de puro nivel All-Star en la liga que son Dwight Howard y después Andrew Bynum, por lo que este sorteo premiará el nivel y el talento sobre la posición.

Fuente: TNT

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¿LeBron a los Lakers en 2014?

Según numerosas fuentes, los Lakers están posicionándose a favor de hacer un gran esfuerzo para contratar a LeBron James y otro gran agente libre en 2014 para hacer un Big Three legendario junto también a Dwight Howard.

Ese año los contratos enormes de Kobe y Pau serán historia. También la “losa” de World Peace, Blake y los cinco millones de Hill. Apenas tendrían comprometidos el salario medio de Nash y el de Howard si renueva con la franquicia angelina, por lo que dispondrían de muchísimo espacio salarial para fichar a otras superestrellas.

Ante la anunciada retirada de Bryant para el fin de la temporada 2013-2014, los Lakers quieren hacerse con el actual mejor jugador del mundo y asegurar un legado de éxitos y triunfos para la franquicia de púrpura y oro.

Fuente: ESPN

Kobe plantea retirarse definitivamente en 2014

Kobe Bryant lo ha vuelto a reiterar. No pretende seguir jugando al baloncesto una vez acabada la temporada 2013-2014, cuando cuente con 36 años.

Su razón principal es que calcula que a esa edad ya no podrá tener el máximo nivel competitivo, por lo que prefiere colgar las botas antes que arrastrarse por las canchas como han hecho otras antiguas superestrellas.

El Laker lleva 18 años en la mejor liga del mundo y considera que semejante número de temporadas es una cantidad abismal para un jugador exterior.

Aunque no lo haya reconocido públicamente, Kobe espera sobrepasar a Michael Jordan en número de anillos (siete) si consigue hacer un back-to-back en estos dos años con los Super Lakers de Howard, Nash, Pau y él mismo.

Fuente: CBS Sports

[Artículo] Favoritos al anillo 2012/2013

TOP FIVE FAVORITOS AL CAMPEONATO 2012-2013

by NasiMZG

Miami Heat:

Pros: el equipo del sur de Florida se ha reforzado sutilmente sin perder ninguna pieza clave, ya que retiene las tres superestrellas  y sus excelentes role players (Battier, Chalmers, Miller). Además, han conseguido hacerse con los servicios del mejor tirador de la historia de este deporte, el mítico Ray Allen, aparte de uno de los jugadores más infravalorados de la liga que no es otro que Rashard Lewis, antigua estrella de la liga que dispone de un lanzamiento exterior extraordinario, aparte de una envergadura de pívot. Ningún equipo posee semejante batería de francotiradores y tampoco una capacidad física tan extraordinaria como éstos. Es una mezcla perfecta entre juventud y veteranos, un quinteto estupendo y un banquillo de élite, liderados por el mejor jugador del mundo hoy día, LeBron James.

Contras: la única debilidad vigente y que no han cubierto es la del puesto de center. Bosh, un jugador alérgico a la pintura, jugará de pívot este año para abrir la pista con su manita fantástica. Por lo tanto, serán vulnerables en el juego interior, ya que no disponen de jugadores que puedan frenar a pívots convencionales como Howard o Bynum, ni siquiera a ala-pívots legendarios como Duncan o Garnett, por lo que dependerán de ayudas y de defensa en equipo.

Los Angeles Lakers:

Pros: fácilmente poseen el mejor quinteto titular de la liga y uno de los mejores de la historia. Cuatro superestrellas (algunas en pleno declive, eso sí) y un especialista defensivo como World Peace. Howard mejorará sobremanera a los Lakers defensivamente, ya que es una garantía defensiva (Bynum sólo lo era cuando le apetecía jugar) y reboteadora. Nash, por su parte, será un catalizador (si le deja Kobe, claro) del que  será posiblemente el equipo que más anote por partido, añadiendo también su capacidad triplista y anotadora. Por último, el banquillo ha mejorado sustancialmente con los fichajes del 4 veterano Jamison (anterior All-Star) y el tirador Jodie Meeks.

Contras: nunca se sabe cuándo el Padre Tiempo llamará a Kobe Bryant, Pau Gasol o Steve Nash.  Con 34, 32 y 38 años respectivamente, es una incógnita si podrán aguantar ante equipos tan físicos y explosivos como los Thunder o Heat. También, podrían originarse problemas de química, ya que hay mucho talento para sólo un balón. Mike Brown sigue estando cuestionado y el antes conocido Ron Artest empeora cada año notablemente en el apartado ofensivo.

OKC Thunder:

Pros: la combinación de Durant y Westbrook hace temblar a toda la liga. El base más explosivo de la liga con el alero con mayor elegancia y talento puro de toda la NBA. También, el rendimiento del stopper Ibaka no para de subir, lo que nos hace pensar que podría llegar a ser All-Star en breve. Qué más decir de Harden, un suplente de lujo que sería titular en 28 equipos de la liga, todo un prodigio all-around. Equipo físico en su plenitud y que rebosa talento, mejora ostensiblemente año a año, sin duda un auténtico equipazo que está formando todo un Big Four.

Contras: el banquillo deja mucho que desear, falta veteranía y anotación, ya que casi todo lo tiene que hacer un jugador (Harden). Además, carecen de jugadores que puedan anotar al poste bajo, lo que es una debilidad mayúscula hoy día. Perkins y Collison son non-factors en ataque e Ibaka de momento sólo es efectivo en el tiro a media distancia y en los palmeos y rebotes ofensivos. Lo único que realmente necesita como el comer este equipo es una figura veterana que le de el plus de competitividad que le faltó en las finales de junio pasado.

Boston Celtics:

Pros: el equipo que nunca muere. Sin duda, todos los años tenemos los mismos debates acerca de la edad de los Celtics y sus malos inicios de campaña, que siempre se traducen en largas postemporadas. Este año han firmado a Jason Terry que substituye la función del nuevo Heat Ray Allen, que no es otra que la de tirador y anotador exterior, en este caso desde el banquillo. Recuperan a Jeff Green por fin tras superar sus dolencias de corazón, por lo que han solidificado el frontcourt. Por otra parte, la incorporación de Courtney Lee no hace más que mejorar el equipo en el apartado físico y rejuvenecer al equipo con savia nueva. Con el gran Rajon Rondo como jugador franquicia indiscutible, con Garnett y Pierce rayando a un gran nivel aún a pesar de su edad, los Celtics aspiran a vengar la derrota del curso pasado ante los Heat en los playoffs de este año.

Contras: siguen sin disponer de un center de garantías desde la salida de Perkins, por lo que KG se tiene que exprimir al máximo en defensa, debilitándole en ataque. Hay también muchas dudas acerca de la condición de Green, que se ha pasado casi dos años en blanco. No obstante, al igual que los Lakers, la principal incógnita de  este equipo, un año más, es la avanzada edad de su núcleo principal, por lo que una temporada regular sensata y muy bien distribuida de minutos se antoja imperial para así poder llegar frescos a abril.

San Antonio Spurs

Pros: posiblemente sigan siendo el equipo que mejor mueva la bola del campeonato. Dispone de excelentes pasadores y tiradores en todas las posiciones, por lo que son posiblemente el ataque más fluido y variado de toda la liga. Duncan sigue siendo un 4 muy productivo, Ginobili un escolta anotador todoterreno y Parker un magnífico director de juego. Los jóvenes Leonard, Neal y Green serán fundamentales una vez más para dotar de mayor capacidad física y piernas frescas a un equipo muy veterano. El único fichaje ha sido el base-escolta francés De Colo, por lo que Popovich gozará de mayor fondo de armario en su backcourt que está repleto de opciones y talento. La veteranía de este equipo sigue siendo su mejor sello.

Contras: defensivamente es un equipo bastante vulnerable. Duncan ya no es el jugador que impactaba toda la defensa y podía proteger la pintura, por lo que los oponentes suelen anotar con facilidad debajo del aro ante el bajito Blair o el soft Splitter. Además, Ginobili o Jackson ya no tienen la capacidad defensiva que tenían antes, por lo que dependen de los más jóvenes para frenar a las estrellas rivales. El rebote es otra debilidad acuciante, por lo que deberán mejorar en ese aspecto si quieren pasar por encima de rivales más físicos y poderosos como Thunder o Lakers.

Abdul-Jabbar dispuesto a tutelar a Howard en LA

 

El legendario Kareem Abdul Jabbar se reunió ayer con el flamante fichaje de los Lakers, Dwight Howard, al que está dispuesto a compartir sus movimientos con él como ya hiciera con Bynum, entre otros.

Ambos se repartieron elogios, dejando entrever que su cooperación será de varios años de duración, lo que confirma que Howard recibirá clases particulares de lujo de uno de los mejores pívots de la historia, por lo que podrá mejorar su aún limitado arsenal ofensivo.

Si Jabbar es capaz de enseñarle a Howard un par de movimientos al poste bajo, un tiro de libres aceptable y le ayuda a perfeccionar su gancho en carrera, Howard entonces sería imparable. Sin duda, los aficionados de los Lakers deben estar celebrando que el mejor pívot de la NBA vaya a mejorar ostensiblemente con el mejor profesor posible.

Fuente: ESPN Los Angeles

Matt Barnes se aleja de los Lakers

Matt Barnes es uno de los pocos jugadores que quedan sin equipo que no pasa desapercibido. El polémico as defensor, ex de Magic y Lakers, no tiene ofertas importantes aún, aunque espera que el equipo californiano le de una segunda oportunidad.

El problema principal es que los Lakers están comprometidos hasta la ceja en el plano salarial, por lo que no pueden gastar más dinero. Barnes sería un jugador que encajaría bien en los nuevos Lakers de Nash ya que juega muy bien al contragolpe gracias a su físico y a su velocidad, aparte de ser un tirador esporádico decente.

Hace varias semanas, ya dijo Mitch Kupchak que la plantilla de los Lakers estaba virtualmente cerrada, por lo que el futuro de Matt está lejos de la franquicia de oro y púrpura.

Fuente: NBC Sports

[Artículo] Valorando el traspaso: Los Lakers se hacen con el mayor diamante del mercado

By @NasiMZG

Hoy acabamos de asistir a un acontecimiento histórico en la NBA. El pívot más dominante del mundo Dwight Howard acaba de recalar en Los Ángeles, automáticamente poniendo a su nuevo equipo como el máximo aspirante al anillo. No obstante, este movimiento ha sido un auténtico mega-traspaso en el que han participado los Sixers y Nuggets junto a los Lakers y Magic. Sin duda, éste ha sido el auténtico bombazo del verano y uno de los fichajes más sonados de este nuevo milenio. Se podría comparar incluso al fichaje de Shaquille O’Neal por parte de los Lakers en el verano de 1996 a manos de Jerry West, antiguo general manager del equipo angelino. Por otra parte, también nos hace recordar al traspaso que tuvo lugar el 1 de febrero de 2008 entre Memphis y LA que envió a Pau Gasol a la franquicia más galardonada de la historia tras los Celtics.  En este artículo haremos especial hincapié en el análisis detallado del traspaso y del impacto que tendrán en estos tres equipos, de los que destacamos tres ganadores absolutos y un perdedor más que claro. El podio quedaría de la siguiente forma:

Bronce: B+

Denver Nuggets. Se han hecho con un All-Star perenne y probable campeón olímpico que no es otro que Andre Iguodala. El alero más dominante en cuanto a físico en la NBA tras LeBron James sin duda dotará al equipo de Colorado con un plus de atleticismo y capacidad defensiva de primer nivel. Han perdido a Aaron Afflalo y a Al Harrington, dos buenos tiradores exteriores pero que nunca han llegado a explotar como jugadores de primer nivel en la liga. Iguodala, en cambio, sí lo es: se trata de un jugador con unas condiciones físicas únicas, capaz de anotar con fluidez en transición, penetrar y machacar incluso ante poderosos defensores, rebotear como casi cualquier hombre alto  y lo mejor , defender como nadie en el perímetro. Este jugador tiene todos los mimbres para frenar a cualquier jugador exterior, ya sea Kobe Bryant, Kevin Durant o LeBron James. Esta temporada habrá que tener mucho cuidado con los nuevos Nuggets que sin duda se han reforzado con un verdadero titán en el puesto de alero.

Plata: A-

Philadelphia 76ers. En un abrir y cerrar de ojos, los Sixers han obtenido al segundo mejor pívot de la NBA. Por fin, han cubierto su mayor laguna: la ausencia de un “anchor”, un intimidador en la pintura y un anotador imparable en el poste bajo. La baja de Iguodala es sensible, pero fácilmente remplazable por Thaddeus Young, un jugador con las mísmas características que Iguodala pero con menos calidad. Siendo la primera opción y si le respetan las lesiones, Bynum podría promediar fácilmente números próximos a los 20/15/3. Además, se han reforzado con un veterano contrastado como Jason Richardson, un jugador capaz de anotar con fluidez desde más allá de la línea de tres o penetrar a canasta ya que ha sido uno de los mejores matadores de los últimos tiempos. Han perdido a un gran alero físico pero  han fichado al segundo mejor center de la liga y a un escolta-alero ofensivo de marcada trayectoria.

Oro: A+

Los Angeles Lakers. ¿Qué más decir? Se han hecho con el mejor pívot del mundo, el mejor defensor del campeonato, el mejor reboteador y uno de los mejores taponadores de este milenio. Su juego ofensivo es limitado pero su poderío físico le basta para ser una primera opción demoledora. Además, con Nash brillará más que nunca con su capacidad de enviarle precisos alley-ops y excelentes pases en pick and rolls. Además, mantienen al mejor escudero posible de Howard, Pau. El catalán tiene todo lo que no tiene Howard: tiro exterior, juego de pies, capacidad de pase, movimientos en el poste bajo y experiencia traducida en anillos. Está claro que Bynum es una baja importante, pero su dudosa fiabilidad ya que tuvo dos lesiones graves de rodilla hace más llevadera su salida. ¿Quién no cambiaría al segundo mejor por el primero? También se deshacen de masa salarial (especialmente Josh McRoberts) y adquieren a un prometedor alero de grandes condiciones físicas como Earl Clark y un base veterano como Chris Duhon para complementar a Nash.

Perdedores: C-

Orlando Magic. ¿Quién no esperaba al menos la llegada de Pau o de Andrew? Al final ninguno, han llegado jugadores secundarios como Harrington o Afflalo y muchas rondas del draft, lo único realmente positivo del traspaso. No han llegado superestrellas ni jugadores muy prometedores, sólo jugadores válidos y simplemente buenos, pero que sin duda no cambiarán la situación de mediocridad que va a vivir la franquicia floridense que hace tres temporadas estuvo a punto de ganar la NBA. Son cinco rondas del draft, sí, pero dos son de segunda ronda y varias son condicionales, repartidas desde 2012 hasta 2017. El problema quizás es que el equipo de Orlando no es suficiemente malo como para poder a aspirar a conseguir lottery picks para así reconstruirse rápidamente. En líneas generales, Orlando ha dado demasiado y ha recibido poco, más bien poquísimo. Son 5 jugadores pero sólo dos de ellos son dignos y las rondas presumiblemente no serán muy altas, así que es un resultado descafeinado y no muy esperanzador para la entidad.
Este megatraspaso es una prueba más que valida el nuevo modelo de los llamados superequipos. Boston Celtics lo hizo en 2008, Miami Heat en 2010, los Lakers ahora en 2012 y los Thunder también se han asentado con al menos tres o cuatro estrellas consagradas de la liga. La decisión de Howard ha vuelto a cambiar la dinámica y la estabilidad de la liga. Ahora el futuro de la NBA y de una posible dinastía está en sus propias manos.

Kobe apunta a Europa para dentro de dos temporadas

El escolta de Los Angeles Lakers Kobe Bryant tiene contrato en vigor con la franquicia californiana hasta 2014, pero ya ha dejado claro que una vez se agote dicho contrato tiene en mira iniciar una efímera pero excitante etapa en Europa.

El jugador ha dicho que Turquía puede ser el referente lógico ya que es la liga más emergente y que más capital económico posee, aunque ha reconocido que la española sigue siendo de las más punteras del mundo, si no la que más. No en vano, también comentó que su corazón está en Italia, nación donde se crió de joven, aunque el escaso nivel competitivo de la liga italiana hace descartar dicha opción.

Sin duda, entre los favoritos para recibir a Kobe Bryant cuando tenga 35 años será el FC Barcelona, equipo por el que el propio jugador norteamericano siente una especial devoción.

Fuente: NBA.COM

Kobe Bryant elogia de nuevo a Pau Gasol

El que para muchos es el segundo mejor jugador de la historia de este deporte, el genial escolta Kobe Bryant, ha vuelto a defender y a elogiar públicamente la figura de Pau Gasol, nuevo abanderado olímpico español.

“Mientras yo siga allí [en los Lakers], él va a estar también allí conmigo” dijo la Mamba Negra al ser preguntado por el futuro de Pau, del que se ha especulado y mucho sobre su posible salida de Los Angeles por su bajo rendimiento en las dos últimas postemporadas.

Fuente: Associated Press

Jordan Hill renueva con Lakers por dos años

 

El ala-pívot Jordan Hill ha renovado su contrato que lo vincula con los Lakers para las dos próximas temporadas a razón de 8 millones de dólares por dos temporadas.

Según apunta su agente, el hecho de que Steve Nash firmara por los Lakers hace varias semanas motivó sobremanera al jugador para permanecer en la franquicia de púrpura y oro, ya que las opciones al anillo son realmente altas esta temporada.

De ser un calentador de banquillo, Hill explotó en un partido contra Thunder en liga regular ganándose un puesto en la rotación de Mike Brown, promediando 5 puntos y 7 rebotes en 12 partidos de playoffs.

Fuente: Adrian Wojnarowski