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Wade se recuperará antes de tiempo

Dwyane Wade, el capitán de los Miami Heat, se está recuperando antes de los plazos que le pusieron en verano cuando se operó de su lesión de rodilla izquierda.

Wade con 31 años está experimentando ya un declive en sus condiciones físicas, antes sobresalientes, por lo que ahora es más propenso a sufrir todo tipo de lesiones y molestias debido a que su juego sigue dependiendo casi exclusivamente de un alto despliegue físico.

Se espera que el campeón de la NBA en 2006 se pierda parte del inicio de campaña 2012-2013.

Fuente: Sun Sentinel

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La NBA elimina el “center” en las votaciones All-Star

 

La NBA ha expresado a través de un comunicado oficial la decisión de eliminar la posición de “center” (pívot) de las votaciones para el All-Star Game, posición en la que escasea el talento puro y que ha sido muy controvertida en los últimos tiempos.

Por lo tanto, ahora podrán votar a dos jugadores de backcourt (base y escolta) y tres de frontcourt (alero, ala-pívot o pívot), por lo que no tendrán que elegir sí o sí a un 5 como antes.

Actualmente, sólo hay dos grandes centers de puro nivel All-Star en la liga que son Dwight Howard y después Andrew Bynum, por lo que este sorteo premiará el nivel y el talento sobre la posición.

Fuente: TNT

¿LeBron a los Lakers en 2014?

Según numerosas fuentes, los Lakers están posicionándose a favor de hacer un gran esfuerzo para contratar a LeBron James y otro gran agente libre en 2014 para hacer un Big Three legendario junto también a Dwight Howard.

Ese año los contratos enormes de Kobe y Pau serán historia. También la “losa” de World Peace, Blake y los cinco millones de Hill. Apenas tendrían comprometidos el salario medio de Nash y el de Howard si renueva con la franquicia angelina, por lo que dispondrían de muchísimo espacio salarial para fichar a otras superestrellas.

Ante la anunciada retirada de Bryant para el fin de la temporada 2013-2014, los Lakers quieren hacerse con el actual mejor jugador del mundo y asegurar un legado de éxitos y triunfos para la franquicia de púrpura y oro.

Fuente: ESPN

Battier será el nuevo “4” de Spoelstra

Erik Spoelstra ha decidido ya aparentemente el quinteto inicial de Miami Heat con Shane Battier de ala-pívot.

Chris Bosh será el center del equipo mientras que LeBron James seguirá jugando de 3 como siempre ha hecho.

Dwyane Wade y Mario Chalmers serán la pareja habitual en el backcourt.

Fuente: Sun Sentinel

[Artículo] Favoritos al anillo 2012/2013

TOP FIVE FAVORITOS AL CAMPEONATO 2012-2013

by NasiMZG

Miami Heat:

Pros: el equipo del sur de Florida se ha reforzado sutilmente sin perder ninguna pieza clave, ya que retiene las tres superestrellas  y sus excelentes role players (Battier, Chalmers, Miller). Además, han conseguido hacerse con los servicios del mejor tirador de la historia de este deporte, el mítico Ray Allen, aparte de uno de los jugadores más infravalorados de la liga que no es otro que Rashard Lewis, antigua estrella de la liga que dispone de un lanzamiento exterior extraordinario, aparte de una envergadura de pívot. Ningún equipo posee semejante batería de francotiradores y tampoco una capacidad física tan extraordinaria como éstos. Es una mezcla perfecta entre juventud y veteranos, un quinteto estupendo y un banquillo de élite, liderados por el mejor jugador del mundo hoy día, LeBron James.

Contras: la única debilidad vigente y que no han cubierto es la del puesto de center. Bosh, un jugador alérgico a la pintura, jugará de pívot este año para abrir la pista con su manita fantástica. Por lo tanto, serán vulnerables en el juego interior, ya que no disponen de jugadores que puedan frenar a pívots convencionales como Howard o Bynum, ni siquiera a ala-pívots legendarios como Duncan o Garnett, por lo que dependerán de ayudas y de defensa en equipo.

Los Angeles Lakers:

Pros: fácilmente poseen el mejor quinteto titular de la liga y uno de los mejores de la historia. Cuatro superestrellas (algunas en pleno declive, eso sí) y un especialista defensivo como World Peace. Howard mejorará sobremanera a los Lakers defensivamente, ya que es una garantía defensiva (Bynum sólo lo era cuando le apetecía jugar) y reboteadora. Nash, por su parte, será un catalizador (si le deja Kobe, claro) del que  será posiblemente el equipo que más anote por partido, añadiendo también su capacidad triplista y anotadora. Por último, el banquillo ha mejorado sustancialmente con los fichajes del 4 veterano Jamison (anterior All-Star) y el tirador Jodie Meeks.

Contras: nunca se sabe cuándo el Padre Tiempo llamará a Kobe Bryant, Pau Gasol o Steve Nash.  Con 34, 32 y 38 años respectivamente, es una incógnita si podrán aguantar ante equipos tan físicos y explosivos como los Thunder o Heat. También, podrían originarse problemas de química, ya que hay mucho talento para sólo un balón. Mike Brown sigue estando cuestionado y el antes conocido Ron Artest empeora cada año notablemente en el apartado ofensivo.

OKC Thunder:

Pros: la combinación de Durant y Westbrook hace temblar a toda la liga. El base más explosivo de la liga con el alero con mayor elegancia y talento puro de toda la NBA. También, el rendimiento del stopper Ibaka no para de subir, lo que nos hace pensar que podría llegar a ser All-Star en breve. Qué más decir de Harden, un suplente de lujo que sería titular en 28 equipos de la liga, todo un prodigio all-around. Equipo físico en su plenitud y que rebosa talento, mejora ostensiblemente año a año, sin duda un auténtico equipazo que está formando todo un Big Four.

Contras: el banquillo deja mucho que desear, falta veteranía y anotación, ya que casi todo lo tiene que hacer un jugador (Harden). Además, carecen de jugadores que puedan anotar al poste bajo, lo que es una debilidad mayúscula hoy día. Perkins y Collison son non-factors en ataque e Ibaka de momento sólo es efectivo en el tiro a media distancia y en los palmeos y rebotes ofensivos. Lo único que realmente necesita como el comer este equipo es una figura veterana que le de el plus de competitividad que le faltó en las finales de junio pasado.

Boston Celtics:

Pros: el equipo que nunca muere. Sin duda, todos los años tenemos los mismos debates acerca de la edad de los Celtics y sus malos inicios de campaña, que siempre se traducen en largas postemporadas. Este año han firmado a Jason Terry que substituye la función del nuevo Heat Ray Allen, que no es otra que la de tirador y anotador exterior, en este caso desde el banquillo. Recuperan a Jeff Green por fin tras superar sus dolencias de corazón, por lo que han solidificado el frontcourt. Por otra parte, la incorporación de Courtney Lee no hace más que mejorar el equipo en el apartado físico y rejuvenecer al equipo con savia nueva. Con el gran Rajon Rondo como jugador franquicia indiscutible, con Garnett y Pierce rayando a un gran nivel aún a pesar de su edad, los Celtics aspiran a vengar la derrota del curso pasado ante los Heat en los playoffs de este año.

Contras: siguen sin disponer de un center de garantías desde la salida de Perkins, por lo que KG se tiene que exprimir al máximo en defensa, debilitándole en ataque. Hay también muchas dudas acerca de la condición de Green, que se ha pasado casi dos años en blanco. No obstante, al igual que los Lakers, la principal incógnita de  este equipo, un año más, es la avanzada edad de su núcleo principal, por lo que una temporada regular sensata y muy bien distribuida de minutos se antoja imperial para así poder llegar frescos a abril.

San Antonio Spurs

Pros: posiblemente sigan siendo el equipo que mejor mueva la bola del campeonato. Dispone de excelentes pasadores y tiradores en todas las posiciones, por lo que son posiblemente el ataque más fluido y variado de toda la liga. Duncan sigue siendo un 4 muy productivo, Ginobili un escolta anotador todoterreno y Parker un magnífico director de juego. Los jóvenes Leonard, Neal y Green serán fundamentales una vez más para dotar de mayor capacidad física y piernas frescas a un equipo muy veterano. El único fichaje ha sido el base-escolta francés De Colo, por lo que Popovich gozará de mayor fondo de armario en su backcourt que está repleto de opciones y talento. La veteranía de este equipo sigue siendo su mejor sello.

Contras: defensivamente es un equipo bastante vulnerable. Duncan ya no es el jugador que impactaba toda la defensa y podía proteger la pintura, por lo que los oponentes suelen anotar con facilidad debajo del aro ante el bajito Blair o el soft Splitter. Además, Ginobili o Jackson ya no tienen la capacidad defensiva que tenían antes, por lo que dependen de los más jóvenes para frenar a las estrellas rivales. El rebote es otra debilidad acuciante, por lo que deberán mejorar en ese aspecto si quieren pasar por encima de rivales más físicos y poderosos como Thunder o Lakers.

Bosh está engordando para jugar de pívot este año

 

El ala-pívot Chris Bosh, estrella de los Miami Heat, está ganando masa muscular ya que todo hace indicar que jugará de center durante toda la temporada. Visto el gran rendimiento que dió jugando de 5 en los playoffs de este año, el entrenador Spoelstra seguirá fiel a esta estrategia de jugar con un pívot tirador que abra la pista, antes que poner en la pintura a un center más convencional (pero nulo en ataque) que intimide y rebotee a gran nivel, como lo fueron Joel Anthony, Erik Dampier o Jamaal Magloire, recientemente.

Además, esto permitirá jugar a LeBron James de 4, posición en la que brilló y destrozó a todos sus rivales en la postemporada en la que consiguió su primer título de la NBA, en la primavera pasada.

Fuente: Miami Herald

[Artículo] Valorando el traspaso: Los Lakers se hacen con el mayor diamante del mercado

By @NasiMZG

Hoy acabamos de asistir a un acontecimiento histórico en la NBA. El pívot más dominante del mundo Dwight Howard acaba de recalar en Los Ángeles, automáticamente poniendo a su nuevo equipo como el máximo aspirante al anillo. No obstante, este movimiento ha sido un auténtico mega-traspaso en el que han participado los Sixers y Nuggets junto a los Lakers y Magic. Sin duda, éste ha sido el auténtico bombazo del verano y uno de los fichajes más sonados de este nuevo milenio. Se podría comparar incluso al fichaje de Shaquille O’Neal por parte de los Lakers en el verano de 1996 a manos de Jerry West, antiguo general manager del equipo angelino. Por otra parte, también nos hace recordar al traspaso que tuvo lugar el 1 de febrero de 2008 entre Memphis y LA que envió a Pau Gasol a la franquicia más galardonada de la historia tras los Celtics.  En este artículo haremos especial hincapié en el análisis detallado del traspaso y del impacto que tendrán en estos tres equipos, de los que destacamos tres ganadores absolutos y un perdedor más que claro. El podio quedaría de la siguiente forma:

Bronce: B+

Denver Nuggets. Se han hecho con un All-Star perenne y probable campeón olímpico que no es otro que Andre Iguodala. El alero más dominante en cuanto a físico en la NBA tras LeBron James sin duda dotará al equipo de Colorado con un plus de atleticismo y capacidad defensiva de primer nivel. Han perdido a Aaron Afflalo y a Al Harrington, dos buenos tiradores exteriores pero que nunca han llegado a explotar como jugadores de primer nivel en la liga. Iguodala, en cambio, sí lo es: se trata de un jugador con unas condiciones físicas únicas, capaz de anotar con fluidez en transición, penetrar y machacar incluso ante poderosos defensores, rebotear como casi cualquier hombre alto  y lo mejor , defender como nadie en el perímetro. Este jugador tiene todos los mimbres para frenar a cualquier jugador exterior, ya sea Kobe Bryant, Kevin Durant o LeBron James. Esta temporada habrá que tener mucho cuidado con los nuevos Nuggets que sin duda se han reforzado con un verdadero titán en el puesto de alero.

Plata: A-

Philadelphia 76ers. En un abrir y cerrar de ojos, los Sixers han obtenido al segundo mejor pívot de la NBA. Por fin, han cubierto su mayor laguna: la ausencia de un “anchor”, un intimidador en la pintura y un anotador imparable en el poste bajo. La baja de Iguodala es sensible, pero fácilmente remplazable por Thaddeus Young, un jugador con las mísmas características que Iguodala pero con menos calidad. Siendo la primera opción y si le respetan las lesiones, Bynum podría promediar fácilmente números próximos a los 20/15/3. Además, se han reforzado con un veterano contrastado como Jason Richardson, un jugador capaz de anotar con fluidez desde más allá de la línea de tres o penetrar a canasta ya que ha sido uno de los mejores matadores de los últimos tiempos. Han perdido a un gran alero físico pero  han fichado al segundo mejor center de la liga y a un escolta-alero ofensivo de marcada trayectoria.

Oro: A+

Los Angeles Lakers. ¿Qué más decir? Se han hecho con el mejor pívot del mundo, el mejor defensor del campeonato, el mejor reboteador y uno de los mejores taponadores de este milenio. Su juego ofensivo es limitado pero su poderío físico le basta para ser una primera opción demoledora. Además, con Nash brillará más que nunca con su capacidad de enviarle precisos alley-ops y excelentes pases en pick and rolls. Además, mantienen al mejor escudero posible de Howard, Pau. El catalán tiene todo lo que no tiene Howard: tiro exterior, juego de pies, capacidad de pase, movimientos en el poste bajo y experiencia traducida en anillos. Está claro que Bynum es una baja importante, pero su dudosa fiabilidad ya que tuvo dos lesiones graves de rodilla hace más llevadera su salida. ¿Quién no cambiaría al segundo mejor por el primero? También se deshacen de masa salarial (especialmente Josh McRoberts) y adquieren a un prometedor alero de grandes condiciones físicas como Earl Clark y un base veterano como Chris Duhon para complementar a Nash.

Perdedores: C-

Orlando Magic. ¿Quién no esperaba al menos la llegada de Pau o de Andrew? Al final ninguno, han llegado jugadores secundarios como Harrington o Afflalo y muchas rondas del draft, lo único realmente positivo del traspaso. No han llegado superestrellas ni jugadores muy prometedores, sólo jugadores válidos y simplemente buenos, pero que sin duda no cambiarán la situación de mediocridad que va a vivir la franquicia floridense que hace tres temporadas estuvo a punto de ganar la NBA. Son cinco rondas del draft, sí, pero dos son de segunda ronda y varias son condicionales, repartidas desde 2012 hasta 2017. El problema quizás es que el equipo de Orlando no es suficiemente malo como para poder a aspirar a conseguir lottery picks para así reconstruirse rápidamente. En líneas generales, Orlando ha dado demasiado y ha recibido poco, más bien poquísimo. Son 5 jugadores pero sólo dos de ellos son dignos y las rondas presumiblemente no serán muy altas, así que es un resultado descafeinado y no muy esperanzador para la entidad.
Este megatraspaso es una prueba más que valida el nuevo modelo de los llamados superequipos. Boston Celtics lo hizo en 2008, Miami Heat en 2010, los Lakers ahora en 2012 y los Thunder también se han asentado con al menos tres o cuatro estrellas consagradas de la liga. La decisión de Howard ha vuelto a cambiar la dinámica y la estabilidad de la liga. Ahora el futuro de la NBA y de una posible dinastía está en sus propias manos.

La camiseta de Kobe Bryant sigue siendo la más vendida en el planeta

La NBA acaba de hacer pública una lista con las camisetas de la liga que más se venden en el mercado internacional, en especial en China que es donde más productos de la mejor liga del mundo se compran diariamente. Dicho ranking se ajusta al número de ventas de los comercios Adidas situados fuera de Estados Unidos, por lo que la lista quedaría así:

1. Kobe Bryant, Los Angeles Lakers
2. Derrick Rose, Chicago Bulls
3. LeBron James, Miami Heat
4. Kevin Garnett, Boston Celtics
5. Dwight Howard, Orlando Magic
6. Dwyane Wade, Miami Heat
7. Rajon Rondo, Boston Celtics
8. Carmelo Anthony, New York Knicks
9. Blake Griffin, Los Angeles Clippers
10. Kevin Durant, Oklahoma City Thunder

Destaca también la presencia de Pau Gasol (11º) y Ricky Rubio (15º). En China, Europa y Latinoamérica La Mamba Negra sigue siendo el número 1 indiscutible en venta de camisetas.

Fuente: LA Lakers official website

Crónica y análisis NBA Finals 2012

¿Por qué han ganado los Heat?

Muy simple, eran el mejor equipo de la liga. Lo llevo diciendo desde diciembre de 2011 y el tiempo me ha dado la razón. LeBron James ha madurado bastante y este año hemos asistido a la coronación del #6 como el mejor jugador de la NBA, por encima de Durant, al que le ha vencido en un duelo épico. No han podido frenar a King James que ha promediado casi un triple doble (29-10-8) demostrando que es el jugador más dominante del planeta con un físico nunca visto. Por su parte el capitán Wade ha sabido convertirse en la segunda opción de forma eficiente y ha rayado a un nivel estupendo, haciendo lo que mejor sabe hacer: anotar en la pintura con rapidísimas penetraciones y defendiendo al máximo nivel. Bosh, el que también se ha estrenado como campeón, ha ido de menos a más y se ha impuesto en la zona defendiendo como nunca antes lo hemos visto, reboteando mucho (10 de media) y anotando con fluidez tanto dentro como fuera de la bombilla.

A pesar de las geniales actuaciones del Big Three, la verdadera clave de esta final ha estado en los hombres de reserva, en los llamados role players, los jugadores de segundo nivel como Mike Miller, Shane Battier o Mario Chalmers, que con su impresionante efectividad en el tiro a distancia y su gran defensa de equipo han empujado a los Heat a ganar esta final en 5 partidos, mucho más fácil de lo que todos esperábamos, ya que el favorito recuerden era Oklahoma City Thunder, que fue el equipo que 10 de 14 especialistas norteamericanos de la ESPN, ABC y TNT eligieron como ganador en las predicciones de las Finales. Estos jugadores secundarios han sabido abrir la pista para las penetraciones de LeBron y Wade ya que se han mostrado letales en el triple, castigando a OKC cada vez que concentraban más jugadores en la zona para frenar los torbellinos de estas dos superestrellas.

El entrenador de Miami Heat, Erik Spoelstra, que ha sido criticado en infinidad de ocasiones, ha demostrado su valía con unas rotaciones excelentes, dejando siempre en pista a uno del Big Three y haciendo los cambios en los momentos que más lo necesitaba su equipo según como fuera en el marcador. No obstante, la derrota del año pasado ante los Mavericks sin duda han hecho que los Heat hayan sido el equipo más hambriento, más agresivo, más necesitado y más combativo en los cinco partidos de la serie final. Otro fracaso más ya sería inconcebible para LeBron James, que sabía que tenía todo su legado en juego en estas dos semanas. Sin duda, ha respondido a la llamada, se ha redimido y por fin ha callado a todos sus críticos a los que se han quedado ya sin fundamentos.

¿Por qué no han ganado los Thunder?

Bien simple es la respuesta: no estaban preparados aún. La experiencia a veces es algo imprescindible para poder ganar un anillo y se ha vuelto a reflejar en esta serie: OKC ha perdido tres partidos por menos de 6 puntos. Otro factor clave ha sido la inexistente anotación al poste bajo, algo que se ha convertido en una premisa casi imperial en los últimos 15 años ya que sólo dos equipos han ganado un anillo sin un jugador dominante  en la zona de ataque (los Bulls de Jordan y los Pistons de Billups, Hamilton, Prince, etc). Además, Brooks ha sido totalmente derrotado por su homólogo Spoelstra ya que se ha empeñado en darle muchísimos minutos a Perkins, jugador que lleva lesionado y jugando inflitrado en media postemporada, en detrimento de Serge Ibaka que era la muralla defensiva del equipo. Con Ibaka jugando tan poco (26 minutos de media) los Thunder han recibido más de 100 puntos en 3 partidos, algo impensable en unas Finales de la NBA.

Por otra parte, Harden ha demostrado que es un jugador que está bastante sobrevalorado y que es un jugador de rachas y con demasiado respeto por parte de los árbitros. Apenas ha promediado 12 puntos en 37% en tiros cuando promediaba casi 20 en la liga regular con 40% en triples (30% en la serie final). Westbrook también ha estado mal, salvando su partido histórico de 20 canastas en 32 intentos en el Game 4: como buen base escolta puro que es, se ha dedicado exclusivamente a anotar y eso ha pasado factura al resto de sus compañeros, ya que ha estado muy irregular en el tiro y muy propenso a perder el balón y a provocar cargas en ataque. El banquillo también ha sido de pena, aunque Derek Fisher ha sido lo único positivo ya que ha dado la cara y ha anotado con regularidad como gran veterano que es.

Finalmente, sólo tengo palabras de elogio y admiración por Kevin Durant, el que ha hecho una serie increíble con unos promedios exquisitos de 30 puntazos en un 54% en tiros de campo! Bestial. Es una pena que Westbrook y Harden no hayan estado al nivel que se esperaba de ellos, porque Durantula ha estado fantástico y ha demostrado que será en breve el mejor jugador del mundo ya que la clase y el talento que derrocha no lo tiene nadie ahora mismo.

by @NasiMZG

Thunder-Heat, el enfrentamiento que pedía el espectáculo

Ya está configurada la serie por el campeonato de la NBA y sin duda tiene pinta de ser una de las mejores de los últimos años: LeBron James, Dwyane Wade, Kevin Durant, Russell Westbrook. Cuatro superestrellas y dos equipazos listos para alzarse con el anillo de campeón. Éste es el calendario de los partidos para las Finales, que tiene formato 2-3-2 y que OKC tiene la ventaja de campo, que es aún más favorable con este formato exclusivo de la ronda final:

Formato al mejor de siete partidos (*Game 5-7 si son necesarios), via NBA.com

 Partido Fecha Lugar Hora Canal
Game 1  martes 12 de junio Oklahoma City 3 a.m. C+
Game 2  jueves 14 de junio Oklahoma City 3 a.m. C+
Game 3 domingo 17 de junio Miami 2 a.m. C+
Game 4 martes 19 de junio Miami 3 a.m. C+
Game 5* jueves 21 de junio Miami 3 a.m. C+
Game 6* domingo 24 de junio Oklahoma City 2 a.m. C+
Game 7* martes 26 de junio Oklahoma City 3 a.m. C+